Киндрэт. Ночная жизнь

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Киндрэт. Ночная жизнь » Центр Столицы » Заброшенный особняк Вольфгера


Заброшенный особняк Вольфгера

Сообщений 1 страница 30 из 37

1

http://s1.uploads.ru/t/wmC9g.jpg

"Заброшенный особняк Вольфгера стоит в глубине двора и окружен гигантскими липами, недалеко от проспекта… Асфальт на дороге потрескался, фонари давно не горят. В окнах мансарды отражаются зеленоватые, призрачные огоньки, горящие в глубинах комнат. Здесь нет ощущение мертвого, как в Праге, но всюду тяжелый ледяной мрак. Зеркальный пол огромного круглого вестибюля-верхнего сада покрывает слой пыли. Внутри чувствуется прохлада мощного охранного заклинания "Завесы". В пустых вазонах серыми комками ссохлась земля. Раньше здесь росли розы. Колючие ярко зеленые кусты оплели простенки между окнами. Вниз в павильон-нижний холл ведут две широкие, плавно изогнутые лестницы. Если смотреть сверху, возникала иллюзия перевернутости дома. Казалось, что потолок и пол внезапно поменялись местами. Лестница заканчивается в просторном круглом зале с черным полом. В него выходил десяток коридоров, еще два спуска вели на нижние галереи. С темных стен смотрели портреты. Комната, которую Босхет упорно называл "маленькой гостиной", находилась напротив картинной галереи. Стометровое помещение с зеркальными полами и высокими искусственными окнами, за которыми всегда медленно падал снег, было предназначено для больших приемов. Вдоль стен стояли резные кресла и маленькие круглые столики. Под потолком висела огромная хрустальная люстра, разбрасывая по стенам разноцветные бриллиантовые отблески. Еще глубже под землю… Темные нижние этажи, наполненные чем то вроде магического тумана, просачивающегося из подвалов, где хранились главные сокровища клана Смерти. Мертвые тела – оболочки для вселения потусторонних сущностей. Бесконечные ряды саркофагов, излучающих едва заметное призрачное свечение".

0

2

Начало игры

Она снова  была одна в темноте. Дело было даже не во времени суток - ночь как раз подходила к концу.  Во тьме пребывал разум бэньши: она скорее чувствовала, чем понимала,  как рвётся наружу, царапая горло, новое пророчество.
Кэтрин переползла по полу подальше от окон за новым "мелком", большим куском отвалившейся штукатурки. Весь пол в комнате был испещрён странными символами, которые появились за долгие часы беспамятства. Впрочем, счёт мог идти уже не на часы, а на дни - баварка уже давно покинула дом на набережной,  но собратья не начинали поисков. Возможно, они считали, что за проблемной ученицей усердно присматривает Анри, хотя сами два понятия "усердно"и "Анри" весьма посредственно сочетались друг с другом. Уже не в первый раз Кэтрин удавалось исчезнуть прямо из-под носа у любящих родичей.
В темноте было совсем не плохо. Бэньши мыслила отрывками образов, расплывчатыми картинками. Каждый раз она видела перед собой галерею будущих мертвецов - и всегда вперёд выступал один, тот, кто должен умереть совсем скоро. Глаза смотрели на тех, кто скоро уйдёт, уши слышали шёпот Смерти, выбравшей новую жертву. Кэтрин была Её голосом, Её глашатаем, но с головой у неё было явно плоховато.
Ещё два метра по голым доскам, ползком. Пальцы уже в занозах, собранных по всей комнате на неровном шершавом полу, коленки тоже, но безумица не чувствовала ни боли, ни усталости. Она должна была, она пыталась понять, чью смерть ей предстоит увидеть на этот раз.
"Кэтрин... Кэт, ты меня слышишь? Ты где?"
Зов Анри она услышала, но едва ли осознала, кто её зовёт. В позеленевших безумных глазах всего на миг вспыхнула искорка разума - и погасла прежде, чем бэньши успела ответить. Продолжая напевать себе под нос какую-то песенку, Кэтрин принялась нацарапывать на полу новую картину, стирая неудачные линии собственными волосами.

+1

3

======> Дом на набережной. Своя комната

Паника постепенно затихала, уступая место какой-то непонятной тоске и покорности чему-то неизвестному, но неизбежному. В конце концов, все некроманты служили Смерти, и возвращение в Ее обитель было бы вполне логичным завершением не-жизни кадаверциана...
Войдя во двор особняка, Анри горько усмехнулся: мрачная, зловещая разруха бывшего дома его учителя как нельзя лучше отражала то, что происходило в душе ученика. Он любил это место, напоминающее декорации к классическому фильму ужасов, и подумывал было навести порядок и переселиться сюда, подальше от надоедливых сородичей. Тяжелая, давящая атмосфера угнетала, но Анри было на это наплевать: на него нередко накатывали приступы социопатии, когда жизнерадостный дамский угодник превращался в маньяка, который убьет любого, кто перешагнет определенную черту, убьет и вселит в тело беталайса. В такие моменты некромант старался изолировать себя от других, но сейчас перед ним лежал выбор: или спасать Кэтрин, которая наверняка сидит здесь, или же спасаться самому от себя. Кошмар только разбередил старую рану от потери учителя, и без того упорно не желающую заживать, и Анри сейчас очень хотелось бросить все и уехать куда-нибудь на край света...
Он миновал двор и шагнул внутрь, невольно поежившись от холода "Завесы", мощного охранного заклятия, которое обеспечивало неприкосновенность здания: любой охотник за приключениями, кроме представителей клана Смерти, был бы тут же распылен на атомы, некроманту же было просто не по себе. Он осмотрел давно заброшенное, когда-то роскошное помещение, и презрительно бросил:
- Ну и пылища же здесь...
От созерцания пыли Анри отвлек едва уловимый след кадаверцианской магии, который размывался и терялся на фоне заглушающей его "Завесы". Неужели ему все же повезло? Некромант собрал волю в кулак и помчался наверх, стараясь не смотреть под ноги.
"Ну спасибо, дорогой мучитель, по твоему заказу этот сумасшедший дом строили!!!"
След вел в круглый зал с фэриартосскими окнами, и там же сидела Кэтрин, покрывая пол какими-то причудливыми узорами. Анри выругался, помянув всех глав кланов, совокупляющихся в особо изощренных позах с полным бестиарием некромантов, и, с трудом переборов отвращение, бросился к ученице, которая была в удручающем состоянии пророчицы. Он так и не смог привыкнуть к таким резким переменам в облике Кэтрин: сейчас она цветущая девушка, через миг - жуткая старуха...
- Кэтрин! - он начал тормошить безумицу, пытаясь привести ее в чувство. - Очнись! Это я, Анри!

0

4

Кэтрин, скорчившись на полу, заканчивала свой рисунок. Линии беспорядочно наползали одна на другую, но, если присмотреться внимательнее, можно было различить грубый набросок руки, держащей весы. "Картина" терялась в вихре цветочков и завитушек, недописанных слов на немецком и гаэльском - очевидно, безумица рисовала всё, что казалось ей важным в тот момент.Услышав шаги, она сначала отбросила свои мелки, потом втянула голову в плечи и принялась раскачиваться на месте. Растрёпанные длинные волосы в беспорядке падали на пол и были больше похожи на нечёсаную кудель, чем на остатки некогда аккуратной причёски.
Кэтрин прислушивалась несколько мгновений, а потом вернулась в прерванному занятию: сосредоточенно закусив губу, она принялась быстро черкать поверх нарисованной руки и пририсовала ещё пару каракулей.  На вошедшего в помещение Анри она не обращала никакого вниманию до тех пор, пока он не принялся трясти её за плечи. Тогда она с воем извернулась, вскочила и вцепилась мужчине в воротник. Смотреть в эту минуту на бэньши было страшно. В широко распахнутых глазах дотлевало последние мгновения пророческое безумие, тонкие пальцы сжались с такой силой, что побелели костяшки.
- Двое, - выдохнула Кэтрин. Её голос напоминал шелест тростника на берегу реки. Каждое слово баварка произносила через силу, словно они осколками застревали в горле. - Судья... Торговец... Они умрут. Скоро...
Последнее слово она повторила, как заведённая, раз десять и только потом бормотание стало тише. Через пару мгновений бэньши затихла, скрюченные пальцы медленно разжались, и пророчица стала оседать на пол.
Серое,  с ввалившимися щеками лицо приобрело более здоровый оттенок, разгладились морщины на высоком лбу и уползла седина из растрёпанных волос. Безумная старуха отступила, спряталась до нового приступа, привычная же Кэтрин наконец вернулась - миловидная, юная, с глазами уже не дикими, а удивлёнными.
- Анри? - переспросила баварка приятным хрипловатым голосом. Пальцы рассеянно мазнули по щеке учителя, оставляя на коже некроманта неровный меловой след, взгляд метнулся по помещению: бэньши пыталась понять, где же она оказалась на этот раз.  - Как меня сюда занесло?!

Отредактировано Кэтрин Кадаверциан (2012-02-27 22:11:38)

+1

5

Бэньши взвыла так, что Темный охотник бы позавидовал, вскочила и вцепилась воистину мертвой хваткой в своего учителя, и вид у нее был такой жуткий, что Анри в очередной раз проклял тот злополучный день обращения, все легкомыслие и недостаточно надавивших на него сородичей.
"Связался черт с младенцем..." - вспомнилась как нельзя кстати русская поговорка. Некромант попытался отодрать от себя Кэтрин, но куда там! У хрупкой девушки руки были будто железные. В минуту безумия с ней вряд ли бы справился даже такой здоровяк, как Босхет, поэтому Анри прекратил сопротивление, чтоб не было еще хуже, и стал ждать. Оставалось совсем немного: Кэт готовилась высказать очередное страшное пророчество, как она всегда делала под конец приступа. Анри вспомнил свой сон и лишь усилием воли прогнал вновь подступившую панику. Нет, самой смерти он не боялся: он боялся забвения...
Но тут взгляд француза упал на нечто, очень напоминающее руку с весами, хоть и сильно исчерканную странными линиями и причудливыми завитушками. Где-то внутри шевельнулась надежда...
"Вьесчи?.. Или просто так, рисовала, лишь бы рисовать?"
Но Кэтрин будто вторила его мыслям:
- Двое, - вздохом вырвалось из ее груди. Она говорила таким голосом, что даже давно привыкшему к подобным изъяснениям некроманту становилось не по себе. Голос Смерти...  - Судья... Торговец... Они умрут. Скоро...
- Судья?! - с удивлением переспросил Анри, но с таким же успехом он мог бы спросить у стоящего на полу вазона с засохшей землей. Кэтрин не обращала на него никакого внимания, лишь все повторяла:
- Скоро, скоро...
Бэньши отпустила его. Постепенно к ней возвращался ее привычный облик, к огромной радости эстета Анри, но с разорванным платьем нужно было что-то делать: негоже возвращаться домой в таком виде.
- Анри? - удивленно переспросила Кэтрин и будто во сне коснулась щеки некроманта, перемазав его мелом. Тот поморщился и брезгливо вытерся. - Как меня сюда занесло?!
- Я вместо него, - улыбнулся кадаверциан. - На, одень пока это... - он сбросил толстовку-балахон и надел ее на девушку, оставшись в черной майке с кельтским крестом во всю спину. "Нормальную" одежду Анри не признавал в принципе. - Ах да, как ты здесь оказалась, я сам не знаю. Во Франции тебя не было, и я подумал, что ты уже в Москве, но наши собратья тоже не знали, где ты... - он вздохнул, предчувствуя очередные упреки в свой адрес, но решил сразу отвлечь ученицу: - Ты в ужасном состоянии. Тебе нужно поесть, а потом все обсудим.
Он прокусил запястье и поднес ко рту Кэтрин, дожидаясь, пока она напьется, и обдумывал про себя полученную информацию, складывая разрозненные факты в единую картину:
"Ревенант и кто-то из вьесчи умрут. Что ж, прекрасно, сейчас не хватает только смерти Судьи! И так ситуация все больше напоминает пороховой погреб...
Дона что-то говорила про подставного вьесчи: скорее всего,  убьют именно его, и те, кто за ним стоит. А вот кто стоит - вот это уже хороший вопрос, как раз они и могут ликвидировать ревенанта, чтобы посеять хаос. Уж не знаю, насколько правдив мой сон, - черт бы подрал этих лигаментиа! - но чует мое сердце, мы не останемся в стороне от общей заварухи...
"
- Кэтрин, мне кажется, нужно предупредить Беловых... Но как? "Господин ревенант, Вы скоро умрете, потому что бэньши никогда не врет"? - Анри мрачно усмехнулся, представив картину. - У нас появился общий враг, которому может помешать и ревенант, и не надо быть предсказателем, чтоб представить себе последствия такого заговора. На Аду и Дону напали, Сэм куда-то пропал, но не только нам досталось. Кто-то пытался взорвать Фелицию. Нет, я был бы счастлив, если б ее отправили к Основателю, но сам факт нападения говорит о том, что это не киндрэт. Никому и в голову не придет нападать так открыто.
Он замолчал и посмотрел куда-то вдаль. Война войною, а обед по расписанию: несмотря на череду таинственных нападений, Анри сейчас не терпелось исследовать заброшенный особняк. Он чувствовал, что Вольфгер приснился не просто так.

+2

6

Похоже, он опять про неё забыл.
Не надо быть пророчицей, чтобы догадаться: учителя носило где-то далеко и в своих странствиях он совершенно про свою подопечную позабыл. Быть может, думал, что за ней приглядывают родичи, что она в тепле и безопасности. Ну что же, некоторое время это действительно было так - ровно до той поры, как Кэтрин в беспамятстве покинула защищённый Дом на набережной и отправилась бродить по городу.  Ей повезло, что ноги сами принесли её в старый особняк Вольфгера,  а иначе быть бы ей седым пеплом на мостовой. Смели бы баварку поутру в совочек трудолюбивые дворники, и поминай как звали! В совочек Кэтрин не хотела и потому, по традиции, напустилась на Анри:
- Да у тебя в голове ветер свищет! - заявила бэньши со свойственной ей прямотой, одергивая пожертвованную французом толстовку. Хотя ей сразу стало намного теплее, раздражение никуда не ушло. Хорошим манерам она, разумеется, была обучена, но, когда сердилась, предпочитала обходиться без экивоков. - Я же могла погибнуть, Анри! Снова!
У Кэтрин вырвался усталый вздох. Разумеется, учитель и без того это знал. Они проходили бесконечный круг упрёков столько лет подряд, что их диалоги можно было уже декламировать наизусть, как стих. Ничего нового.
К счастью, некромант вовремя сменил тему, переведя разговор в более безобидное русло:
- Ты в ужасном состоянии. Тебе нужно поесть, а потом все обсудим.
Бэньши удивлённо моргнула, потом поочередно посмотрела на свои руки, исцарапанные и запачканные мелом, на платье, повисшее живописными лохмотьями, на волосы, свалявшиеся в один сплошной колтун. И ужаснулась.
"Mein Gott! Чучело в огороде у матери и то лучше выглядело...  Сколько же времени я здесь провела?!"
Ей отчаянно захотелось отмыться, привести себя в порядок и вытащить занозы из зудящих пальцев. Кожа на руках покраснела и потрескалась. А ещё Кэтрин ощутила, что она очень, очень голодна. Стоило Анри упомянуть волшебное слово "поесть", как ученица мгновенно вскинула голову.Кровь оказалась очень кстати. Баварка припала к подставленному запястью и не сразу  отстранилась, долго пила и жадно.
Наконец Кэтрин выпрямилась, вытирая испачканные губы, и поблагодарила. Получилось несколько суховато: всё-таки она продолжала считать, что де Вольен виноват, раз снова ученицу упустил. Ей нужно было время, чтобы успокоиться.
От внимания девушки не ускользнуло, как брезгливо Анри вытер меловой след со щеки. Отчего-то стало невыносимо обидно, будто прикосновение ученицы было ему неприятно. Кэтрин отдавала себе отчёт, что временами выглядит неприглядно, но зачем же морщиться? Бэньши поджала губы.
- Кэтрин, мне кажется, нужно предупредить Беловых... Но как? - задумался наставник. -  "Господин ревенант, Вы скоро умрете, потому что бэньши никогда не врет"?
- А почему бы и нет? - пожала плечами Кэтрин. - Я действительно никогда не лгу и каждое пророчество имеет обыкновение сбываться в кратчайший срок. Не поверит -  ему же хуже, правда? А предупредить действительно надо, он же всё-таки ревенант, без него будет такой кавардак, что мы все ещё взвоем.
Следующая новость заставила девушку насторожиться:
- На Аду и Дону напали, Сэм куда-то пропал, но не только нам досталось. Кто-то пытался взорвать Фелицию.
- Кто напал? - удивлённо вскинула брови Кэтрин. - А Фелиция? Кому понадобилось вредить старшей Леди? Всякому же понятно, если у него только не опилки в голове, что такую силищу не поборешь. Вот идиоты...
Бэньши устала потёрла переносицу.  Ей хотелось вернуться в Дом на набережной, отмыться и отдохнуть. И чтобы никаких событий, взрывов, приступов и прочих неприятностей.  Неужели это так много?
Увидев, как заинтересованно осматривается Анри, Кэтрин спросила:
- Постой, ты что, на экскурсию собрался? Или клад искать?
Шутка была, конечно, так себе, но ничего более остроумного баварка сейчас выдать не могла.  Слишком она устала, слишком много пережила - хоть и почётно быть голосом Смерти, но до чего же хлопотно...
Кэтрин добралась до ближайшего стула и уселась с таким решительным видом, что было понятно:  от учителя потребуются чудеса красноречия, чтобы заставить её хоть куда-то идти. Взгляд у бэньши сделался почти тоскливый. Она понимала, что становится для Анри обузой, что приковывает его к себе, как якорь, но ровным счётом ничего не могла сделать. Пророчица бездумно уставилась куда-то в стену и произнесла:
- Анри, ты же знаешь, я не справлюсь без тебя. Ты мне нужен...всегда будешь нужен. Прости, я ничего не могу изменить.

Отредактировано Кэтрин Кадаверциан (2012-03-01 01:37:00)

+3

7

Чтоб Кэтрин хоть раз обошлась без нотации после очередного спасения? Да Анри скорее бы поверил в свадьбу Миклоша и Фелиции, нежели в то, что любимая ученица не будет его воспитывать. Конечно, она была права, и некромант понимал это прекрасно, но легче от этого не становилось. Их перепалки были настолько обыденным делом, что стали уже традицией, и поэтому до смерти надоели обоим:
- Да у тебя в голове ветер свищет! - возмущалась девушка, поправляя одежду. Анри лишь махнул про себя рукой: Кэтрин констатировала очевидное. Его все время тянуло на приключения, а огребали, как правило, окружающие, которые потом с лихвой отыгрывались на чрезмерно любопытном кадаверциане. - Я же могла погибнуть, Анри! Снова!
- Извини, - вздохнул француз. Что он еще мог сказать? - Кэт, я на тебя маячок повешу, чтоб ты больше никуда не забрела. Хочешь ты этого или нет - не мои проблемы, но я всегда буду знать, где ты. И всем будет хорошо.
Такая вынужденная мера в глазах благородного клана Смерти была ересью и профанацией, но Анри не собирался считаться с их мнением: в конце концов, учителем вечной путешественницы был именно он, а не Кристоф или Дона. И голова болела именно у него.
Напившись, Кэт довольно сдержанно поблагодарила его. "Все еще сердится, - подумал Анри. - Неудивительно, на ее месте  я бы еще не такую сцену закатил... Ничего, отойдет. Теперь она со мной, и пусть только попробует убежать".
Разговор некроманта и бэньши продолжился дальше:
- Я действительно никогда не лгу и каждое пророчество имеет обыкновение сбываться в кратчайший срок. Не поверит -  ему же хуже, правда? А предупредить действительно надо, он же всё-таки ревенант, без него будет такой кавардак, что мы все ещё взвоем.
Анри развел руками. Все прекрасно понимали, что ревенант никакая не истина в последней инстанции, но он хоть как-то сдерживал кровных братьев...
- Хотел бы я знать, кто тогда займет его место, - сказал он, обращаясь скорее к самому себе, нежели к ученице. - И кто усердно мутит воду, чтоб потом ловить в ней рыбу.
Новости о соклановцах и Фелиции очень удивили Кэтрин, не меньше, чем его самого:
- Кто напал? А Фелиция? Кому понадобилось вредить старшей Леди? Всякому же понятно, если у него только не опилки в голове, что такую силищу не поборешь. Вот идиоты...
- Напали через подставного вьесчи, но не все так просто, - мрачно ответил Анри. - По словам Доны, их просили разобраться с каким-то лудэрским артефактом, но как только она и Ада приехали на место, никаких артефактов там не было и в помине, зато были пули с антирегенерином. Интересно, какая сволочь это изобрела... - он посмотрел куда-то сквозь зачарованное окно, глядя и не видя. - Что касается Фелиции - понятия не имею, но это точно не асиманы и не осы. Да, они идиоты, но не настолько! На арену межклановой грызни выходит кто-то третий, это очевидно, и кабы это не оказались наши любимые заклинатели...
У Кэтрин был такой заморенный и одновременно упрямый вид, что ее с места не сдвинул бы даже асиманский десант, и это немало досаждало Анри. Было ясно, что она не помощница ему, но вредный некромант не собирался падать духом, равно как и не собирался допускать срыва своих планов на эту ночь. Он привык потакать своим желаниям, особенно когда желание смешивается с необходимостью.
- Анри, ты же знаешь, я не справлюсь без тебя. Ты мне нужен...всегда будешь нужен. Прости, я ничего не могу изменить, - меланхолично произнесла бэньши.
"Кто б сомневался", - зло подумал некромант, но злился он сам на себя.
- Это не твоя вина, Кэтрин. Ты не просила, чтобы я тебя обращал... Да, я собрался на экскурсию, как ты выразилась, но не по воле левой пятки, а потому, что меня позвал к себе Вольфгер. Во сне я видел, как мир Смерти рушился, горел лудэрским пламенем, которое отрезало меня и учителя от вас всех... - воспоминание больно царапнуло по сердцу. Анри невольно вздрогнул, вспоминая свой кошмар, и добавил тихо: - А потом мы вместе упали в пропасть... И вот на следующую ночь я нашел тебя в его особняке. Тебе не кажется, что это не совпадение? Я чувствую, мэтр что-то оставил нам, и поэтому хочу исследовать это место.

Отредактировано Анри Кадаверциан (2012-03-04 12:56:27)

+1

8

Кэтрин устроилась на стуле, как воробей на жёрдочке. Рассохшаяся мебель противно поскрипывала, стоило бэньши шевельнуться, и потому девушка замерла неподвижно и на какое-то время замолчала. Сыпать упрёками больше не хотелось.  Всё равно это ничего не изменит,  злиться на учителя нет никакого смысла. Да и не могла Кэтрин долго сердиться на него и потому сделала то же, что и обычно - поворчала и простила.
- Хотел бы я знать, кто тогда займет его место, - сказал Анри, и чайлд снова навострила уши . - И кто усердно мутит воду, чтоб потом ловить в ней рыбу.
- В мутной воде ловить рыбу  - неблагодарное дело, - назидательно отозвалась Кэтрин, руководствуясь не сколько метафорами, сколько богатым деревенским опытом.  - Так что, кем бы ни был наш рыбак, он рискует остаться ни с чем. Уж не тому ли подставному вьесчи я сегодня  предсказала безвременную кончину, как думаешь? Мои видения не слишком конкретны: я знаю, что умрёт негоциант, но который именно мне неведомо. А этот антирегенерин не могли изобрести по заказу тех же подопечных Рамона? Через них сейчас можно любую гадость протащить.
В голосе бэньши слышалось неприкрытое осуждение: вьесчи она не любила, как не любила любых торговцев, которые всё оценивают по мерке "купи-продай-обменяй". Её недоверия мог удостоиться вообще любой клан, кроме своего собственного, так что не стоило удивляться,  что она так вцепилась в несчастных негоциантов.
Кэтрин поёрзала на стуле, который не замедлил отозваться мерзким скрипом, и уставилась на свою напольную живопись:  вот рука с весами в вихре завитушек,  а вот отпечатки выпачканных мелом босых пяток и ладоней. Девушка поморщилась и на всякий случай ещё раз вытерла руки об остатки подола. Рассеянно оглядывая помещение, она успевала услышать то, что говорил некромант:
- Во сне я видел, как мир Смерти рушился, горел лудэрским пламенем, которое отрезало меня и учителя от вас всех...
- Анри, возможно, это был просто кошмар. Нам всем не хватает Вольфгера и мы до сих пор отнюдь не друзья лудэр, - Кэтрин задумалась, а потом внезапно сказала: - Ну, или ты тоже сделался пророком и стал видеть вещие сны. Как говорится, с кем поведёшься...
Она улыбнулась, коротко и недоверчиво, показывая, что не исключает никакой возможности. Кадаверциан никогда не были нормальными ни в одном из смыслов этого слова и имели полное право ожидать чего угодно.
Рассеянно выщипывая лохматые нитки из обивки стула, бэньши ловила себя на мысли, что никакого отдыха у неё сейчас не будет. Что бы дальше не сказал учитель, придётся подняться и куда-то идти. Возможно, даже что-то искать - пожалуй, версия с кладом не была совсем уж абсурдной.
И когда Анри заявил : "Я чувствую, мэтр что-то оставил нам, и поэтому хочу исследовать это место", Кэтрин поняла, что почти угадала.
- Хорошо, - отозвалась баварка. - Я пойду с тобой, не возражаешь?
Она слезла со скрипучего стула,  неторопливо пересекла комнату и остановилась рядом с наставником. Постаралась улыбнуться чуть более ободряюще, чем минуту назад.
- Ты уже предполагаешь, что надо искать? - деловито осведомилась Кэтрин. - Или нам придётся осмотреть всё подряд?
Ей нравилось говорить "нам" гораздо больше, чем  "мне".  Бэньши панически боялась одиночества и ценила любую мелочь, которая подразумевала некую сопричастность, общее дело. К тому же, осматривать дом вместе с Анри было гораздо интереснее, чем в одиночестве раскачиваться на старом скрипучем стуле.

+3

9

"Да эту мебель при царе Горохе делали, не иначе, - мысленно вздохнул Анри, наблюдая за попытками ученицы поудобнее устроиться на дряхлом стуле, который трещал так, будто мог развалиться в следующее же мгновение. - Антиквариат, мать вашу... Этот антиквариат ценен разве что для клопов и жуков. Будь моя воля, выбросил бы эту рухлядь на помойку".
Кэтрин молча слушала тираду своего учителя, а потом ответила, и ее осуждающий тон очень понравился Анри:
- Уж не тому ли подставному вьесчи я сегодня  предсказала безвременную кончину, как думаешь? Мои видения не слишком конкретны: я знаю, что умрёт негоциант, но который именно мне неведомо. А этот антирегенерин не могли изобрести по заказу тех же подопечных Рамона? Через них сейчас можно любую гадость протащить.
- Кто знает, - развел руками кадаверциан, внутренне злорадствуя за клан Негоциантов. Он сам не переносил продажных вьесчи на дух, которые хоть и не могли швыряться фаерболами, вызывать грозы или поднимать умертвия, зато были искусными политиками и интриганами не хуже пресловутого клана Леди. - Вполне может быть, что именно ему. Если какой-то механизм в системе выработал себя, его выбрасывают и ставят новый. Что касается антирегенерина - в твоих словах есть доля истины. "Как я сам до этого не додумался?" Но для таких обвинений нужны веские доказательства... Да, вьесчи не владеют магией, они владеют технологиями, но одного этого факта недостаточно, чтоб выдвинуть претензии Рамону. Те же асиманы владеют ими не хуже. И не факт, что Рамон вообще признается, он не такой дурак.
Стул под бэньши противно заскрипел, заставив Анри невольно вздрогнуть: скрип старой мебели в таком месте казался на редкость зловещим. В углах клочьями висела паутина, и для полной атмосферы фильма ужасов не хватало только привидений, маньяка с топором или Темного Охотника. На худой конец, парочки вилахов не первой свежести...
Кэтрин в своем изорванном белом платье сама была похожа на невесту с того света, и только озиралась по сторонам, рассматривая изукрашенный ее художествами пол. Про себя Анри признал определенный талант у бэньши: он бы и в здравом уме не нарисовал настолько хитрые завитушки.
- Анри, возможно, это был просто кошмар. Нам всем не хватает Вольфгера и мы до сих пор отнюдь не друзья лудэр, - Кэтрин задумалась на миг, а потом вдруг сказала, совсем не обнадеживая некроманта: - Ну, или ты тоже сделался пророком и стал видеть вещие сны. Как говорится, с кем поведёшься...
"Не знаю, кому его не хватает так же, как мне", - с горечью подумал француз, но озвучивать свои мысли не стал.
- Да я бы тоже списал на глюки лигаментиа, но этот кошмар был слишком реалистичным, Кэт. Я не помню, когда мне снились настолько яркие картины. Вот именно, с кем поведешься, от того наберешься... Все мы психи, каждый по-своему, - мрачно подытожил Анри. Навязчивый морок упорно не выходил из головы, а вот что именно нужно искать и где, некромант понятия не имел, решив положиться на чутье и волю случая. На лице Кэтрин было написано явное недовольство и нежелание вообще вставать с места, но хитрый француз умел заговорить зубы и повести за собой. Умение не  подвело его и на этот раз:
- Хорошо, - согласилась девушка. - Я пойду с тобой, не возражаешь?
- Я этого и добивался, - искренне улыбнулся некромант, но следующий вопрос Кэтрин, которая наконец-то оставила свой "трон" и подошла к нему, поставил его в тупик:
- Ты уже предполагаешь, что надо искать? - вполне резонно спросила бэньши. - Или нам придётся осмотреть всё подряд?
Анри тяжело вздохнул.
- Веришь, понятия не имею, никаких конкретных указаний не было... В таких случаях я обычно доверяю интуиции, а она меня еще ни разу не подводила. Что-то подсказывает мне, что искать надо внизу. Важные вещи никто не положит под носом. Пойдем. Черт! - до него только что дошло, что босиком по ледяному полу нижних этажей плохо ходить даже таким нечувствительным существам, как кадаверциан. - Погоди, сейчас поищу какую-нибудь обувку...
Француз исчез, но вскоре вернулся с затрапезного вида ботинками, которые нашел в шкафу в прихожей.
- На, одень. Не хрустальные туфельки, зато ноги в порядке будут.
"Какой я заботливый стал, самому тошно".
Пока Кэтрин обувалась, Анри временно отключился от реальности, почувствовав едва уловимый чужой след, на который прежде не обращал внимания, целиком поглощенный заботой о своей подопечной. Он не мог однозначно сказать, что это: магия Кадаверциан, которой особняк был буквально пропитан, давила собой любую постороннюю. Чтобы суметь здесь что-то почувствовать, нужно очень постараться...
"Иди ко мне, встань рядом со мной..."* - фраза из услышанной недавно песни вновь всплыла в сознании, но отступать было уже поздно. Анри махнул рукой ученице - мол, следуй за мной, и быстро пошел по путанному, едва уловимому следу, ведущему куда-то вниз.
__________
*Последнее испытание - Танго со Смертью

Отредактировано Анри Кадаверциан (2012-03-07 16:04:06)

+3

10

В голове Кэтрин мирно уживались две разные женщины: собственно, она сама, насмешливая жизнелюбивая баварка, и безумная старуха-пророчица, которая только и делала, что предсказывала всевозможные несчастья. Первая любила компанию и уют, вторая же предпочитала темноту и одиночество. Именно старуха привела Кэтрин в заброшенный дом Вольфгера, потому что более подходящего места для безумицы не было. Когда пророческий транс отхлынул, как волна, к девушке вернулась ясность мысли и одновременно - отвращение к этому пустому тёмному дому, похожему на огромный саркофаг. Присутствие Мэтра когда-то делало его уютным, теперь же особняк угнетал одним своим видом. Будь её воля, баварка развернулась бы и бросилась прочь от этого проклятого места. Но нет, Анри желал поиграть в исследователя, и ученица не хотела оставлять его одного. Мало ли что попадётся в руки некроманту. Несмотря на периодически повторяющиеся приступы безумия, Кэтрин искренне считала, что из них двоих самая разумная именно она.
- Важные вещи никто не положит под носом, - изрёк учитель, и бэньши хмыкнула.
- Если бы я захотела что-то спрятать, - заметила она, - то я бы обязательно положила это куда-нибудь поближе. Знаешь же, говорят: "Хочешь спрятать - спрячь на видном месте". Однако если твоя интуиция ведёт тебя в тёмные подвалы, пойдём в подвалы, - Кэтрин зябко переступила с одной ноги на другую. Полы в особняке были холодными из-за постоянных сквозняков, носившихся по пустым коридорам. Вероятно, это не укрылось от внимания Анри, потому что француз на некоторое время исчез, а потом вернулся, держа пару стоптанных башмаков.
- На, одень. Не хрустальные туфельки, зато ноги в порядке будут,  - услышав эти слова, Кэтрин скептически воззрилась на принесённую обувь, но беспрекословно нацепила ботинки. Поскольку башмаки были велики девушке минимум на два размера, ей даже не пришлось возиться со шнурками - нога влезла и так. Обувь слегка болталась при ходьбе, но передвигаться было можно без особенных проблем.
- Спасибо, - искренне сказала бэньши, поразившись заботливости учителя. - Анри, ты меня удивляешь, но, честное слово, я буду только рада, если ты продолжишь в том же духе!
В это же время баварка обратила внимание на то, каким отрешенным стало лицо некроманта: он будто пытался почувствовать что-то.
- Напал на след? - поинтересовалась Кэтрин бодрым голосом. Ей не терпелось поскорее начать обход дома, потому что стоять посреди пустой гостиной было как-то жутковато. - Тогда вперёд, без страха и сомнений!
И кадаверциан направились вниз. Бэньши шла за Анри след в след, стараясь не отставать. Головой по сторонам не вертела, уставившись на кельтский крест на спине учителя. Узор отвлекал от мрачных мыслей, особенно от той, которая говорила "Беги отсюда!".
- Ты ничего не чувствуешь? - внезапно спросила Кэтрин. - Мне кажется, что здесь был кто-то чужой.

+2

11

Чем дальше они шли, тем сильнее становилось давление зловещей ауры особняка: мрак становился практически осязаемым, и Анри не удивился бы, если бы тени в углах вдруг ожили и превратились в гротескное чудовище. Разговаривать не хотелось. Вязкая тишина глушила все звуки, - даже шлепанье ботинок Кэтрин, - все проявления эмоций, останавливая слова еще до того, как они сорвутся с губ, и на нижних этажах становилось не по себе даже некромантам. Магический туман все сильнее просачивался сквозь щели в высохших досках, полз по полу зеленоватым облаком, придавая жуткому особняку сходство с местом какой-нибудь химической катастрофы. Анри с тоской вспомнил Вольфгера, который умел создать уют, несмотря на волевой и нетерпимый характер:
"Одно твое присутствие вселяло жизнь в этот могильник... Может быть, звучит абсурдно, но так и есть".
Кэтрин тенью шла сзади. По правде говоря, отправляться на поиски именно с ней было опасно: кто знает, что они найдут и как это отразится на бэньши. В особо тяжелых случаях с Кэтрин невозможно было справиться в одиночку.
Тем временем тоненькая, едва ощутимая ниточка следа стала расти, превращаясь во вполне осязаемую магию. Такую... Знакомую?
- Ты ничего не чувствуешь? - резко спросила девушка, и Анри вздрогнул от неожиданности. - Мне кажется, что здесь был кто-то чужой.
- Чувствую, - мрачно ответил кадаверциан. - И если не ошибаюсь, это был ни кто иной, а наши змеиные друзья.
Вперед и вниз... Поворот, еще один... След то растворялся во флюидах кадаверцианской магии, то обрывался, то появлялся снова, пока не привел некромантов к небольшой, ничем не примечательной двери в самом подвале. Находиться здесь было просто страшно - так давила атмосфера, телефон, конечно же, не работал, и помощи ждать было неоткуда.
- Ну, вот мы и пришли, - криво усмехнулся де Вольен. - Не боишься? Чувствую, здесь тот еще ящик Пандоры прячется. И охранного заклятия почему-то нет... Наверное, мэтр счел, что никому и в голову не придет забраться под землю в поисках сокровищ.
Как ни странно, дверь была заперта всего лишь на ключ (это было непохоже на предусмотрительного Вольфгера), и выломать ее не составило труда. Войдя внутрь, Анри увидел небольшую, на первый взгляд пустую комнатку, а потом обнаружил тускло поблескивающую металлическую дверь сейфа. От него-то и несло магией лудэр, сплетенной в адов клубок с мощным заклятием кадаверциан... Ему стало не по себе - все дурные предчувствия разом подтвердились, абы что под такую охрану класть не будут.
- Что будем делать? - спросил он, повернувшись к вошедшей следом Кэтрин. Не хотелось пасть жертвой собственной глупости, но еще хуже было выставить себя трусом. В конце концов, это была его инициатива...

+2

12

В старых домах редко когда бывает тихо: поскрипывают половицы, хлопают от сквозняков двери, гудит ветер в печной трубе.  Пустой дом Мэтра должен быть полон этих звуков, но нет, было пугающе тихо.
Кэтрин зябко поёжилась, хотя холодно не было. Скорее, было жутко - даже ей, колдунье кадаверциан, особе отнюдь не пугливой. Интуитивно бэньши чувствовала, что туда, куда направился Анри, лучше не ходить. Пару раз девушка собиралась повернуть назад, но дезертировать не стала - ведь тогда учитель останется один, без помощи.
- Чувствую, - голос у де Вольена был таким же мрачным, как настроение у его чайлда. -  И если не ошибаюсь, это был ни кто иной, а наши змеиные друзья.
- Только лудэр нам сегодня не хватало! - с чувством сказала Кэтрин. - Вот уж точно змеи. Везде, куда ни сунься, либо они сами, либо их мерзкая магия. Может быть, не пойдём?
Таким образом, она предоставила и себе, и мастеру последний шанс развернуться и покинуть подвалы. Но нет. Вместо этого некроманты остановились у двери, на которой не было никакой видимой магической защиты.
- Ну, вот мы и пришли, - лица Анри Кэтрин не видела, но предполагала, что едва ли он радуется находке.  - Не боишься? Чувствую, здесь тот еще ящик Пандоры прячется. И охранного заклятия почему-то нет...
- Пришли то пришли. А вот уйдём ли? - мрачно предрекла баварка. Нет, сейчас она не пророчила, скорее пыталась скрыть страх за нарочитой бравадой.  В комнате обнаружился сейф, оплетенный такой хитрой сетью заклятий, что Кэтрин невольно отступила на шаг назад, к двери.
- Что будем делать? - поинтересовался француз, и бэньши мгновенно встрепенулась:
- Давай-ка я лучше скажу, чего бы нам не следовало делать.  Мы не будем хватать эту штуку, тыкать в неё чем-нибудь и пытаться исследовать в одиночку. Прошу тебя, Анри, не надо сейчас изображать  благородного шевалье, я и так знаю, что ты не трус, - она предполагала, что  некроманту будет неудобно идти на попятный. В первую очередь, перед ней, чайлдом, неудобно. Но Кэтрин был нужен не просто храбрый учитель. Гораздо лучше, если он будет ещё и живой.
- Может быть, вернёмся домой и расскажем остальным? - предложила девушка. - Соберёмся, вместе обсудим, что делать. Объединенная магия лудэр и кадаверциан способна много бед наделать. Едва ли без присмотра оставлен важный артефакт. Это может быть и ловушка.
Она, как зачарованная, смотрела на безобидный с виду сейф и чувствовала, что у неё волосы поднимаются дыбом.
- Ты спрашивал, не боюсь ли я. Так вот, я боюсь.

+3

13

Не нужно быть даханаваром, чтобы почувствовать страх и тревогу, которая волной шла от Кэтрин. Оно и понятно: все-таки бэньши была девушкой, слабой, женственной, не такой, как суровые валькирии тхорнисхов. Если видавшему и не такое Анри стало не по себе, то что говорить об его ученице?
- Пришли то пришли. А вот уйдём ли? - оптимизмом Кэтрин явно не отличалась, еще больше нагнетая обстановку, но после вопроса некроманта сразу расшевелилась: - Давай-ка я лучше скажу, чего бы нам не следовало делать.  Мы не будем хватать эту штуку, тыкать в неё чем-нибудь и пытаться исследовать в одиночку. Прошу тебя, Анри, не надо сейчас изображать  благородного шевалье, я и так знаю, что ты не трус.
После ее слов Анри захотелось тыкнуть в "эту штуку" чисто из чувства противоречия: такова была его природа, что он любил идти наперекор судьбе, особенно любителям давать советы, за что нередко получал от Вольфгера на орехи. Но тыкнуть в сейф было нечем, и француз решил все же послушать ученицу: Кэтрин, постоянно пребывающая на грани двух миров - тонкого и материального, часто давала умные советы и остужала неуемный энтузиазм де Вольена.
- Я не "благородный шевалье"! - с надрывом воскликнул Анри, вспомнив давно прочитанный "Собор парижской богоматери" и одного из его героев, распутного капитана, околдовавшего несчастную цыганку Эсмеральду. Кэтрин, сама того не желая, попала в точку:  у кадаверциана был не менее развратный и безтолковый характер, чем у самого Фебюса. -  Спасибо на добром слове, cheri, - ядовито сказал он, осматривая сейф, на котором мерцала едва уловимая сетка цвета морской волны. Как только Анри приблизился к дверце вплотную, сетка предупреждающе вспыхнула, заставив его отпрянуть, помянув тысячу чертей и одну Фелицию.
- Может быть, вернёмся домой и расскажем остальным? - рассудила Кэтрин, которая благоразумно не подходила к сейфу. - Соберёмся, вместе обсудим, что делать. Объединенная магия лудэр и кадаверциан способна много бед наделать. Едва ли без присмотра оставлен важный артефакт. Это может быть и ловушка.
Некромант вздохнул, зло глядя на дверцу. Не хотелось этого признавать, но из них двоих самой умной была именно безумная бэньши...
- Ты права, Кэт, так и поступим, потому что здесь может быть все, что угодно. Хороший подарочек с того света... Кстати! - Анри чуть не подпрыгнул на месте от осознания того, что он посмел забыть своих друзей, пустившись на поиски неизвестно чего и неизвестно с какими последствиями. - Быстро возвращаемся домой. Тебе нужно привести себя в порядок, отдохнуть, и мы поедем к Доне и Вивиану. Они собирались искать Сэма, но сейчас я не могу с ними связаться - телефон сел.
Но, глядя на усталую, измученную Кэтрин в разболтанных ботинках, можно было предположить, что она скорее выйдет на солнце, чем опять пойдет по лестницам, которых в особняке было предостаточно. Поэтому Анри без лишних разговоров подхватил ученицу на руки и пошел вместе с нею наверх. Сил у него пока было достаточно.
Выбравшись на улицу, некромант поймал такси и поехал домой вместе с Кэтрин.

======> Дом на набережной. Вторая гостевая

Отредактировано Анри Кадаверциан (2012-03-25 09:05:03)

+5

14

"Давай поедем домой, ну пожалуйста", - устало думала Кэтрин. Не было ничего хуже ситуации, когда Анри, ужаленный авантюризмом, отправлялся на поиски приключений. Бэньши была готова сесть прямо на пол и остаться в особняке ещё на полвека, и пусть учитель дальше бродит самостоятельно.
"Ни шагу больше не сделаю", - мстительно резюмировала баварка, слушая, как ругается Анри. Защитная сеть вокруг сейфа полыхнула на удивление ярко, предупреждая всех любителей поисследовать: не суйся! Кэтрин отошла к стене, прислонилась спиной, чувствуя, как отрезвляет холод, ползущий от грубого камня. В голове немного прояснилось, страх отступил - насколько это было возможно, но, увы, усталость  никуда не исчезла.
- Ты права, Кэт, так и поступим, потому что здесь может быть все, что угодно. Хороший подарочек с того света... Кстати! - бэньши ушам своим не поверила. Всё-таки домой! Конец блужданиям по этому тёмному особняку, набитому ловушками...наконец-то.  - Быстро возвращаемся домой. Тебе нужно привести себя в порядок, отдохнуть, и мы поедем к Доне и Вивиану. Они собирались искать Сэма, но сейчас я не могу с ними связаться - телефон сел.
- Не торопи события, - устало отозвалась Кэтрин. - Конечно, мы поедем к Доне, но не сразу. Мне всё тяжелее восстанавливаться после приступов, я слишком быстро теряю силы. Это значит только одно:  будут ещё смерти. Возможно, скоро я снова что-нибудь напророчу.
Губы девушки искривила горькая усмешка. Из всех даров Смерти она получила едва ли не самый тяжкий, больше похожий на проклятие. Она должна была предсказывать гибель снова и снова, осознавая, что никаким образом нельзя предотвратить трагедию. Кэтрин очень боялась, что однажды она напророчит смерть и Анри.
"Ну уж нет, - баварка невольно сжала кулаки. - Не время об этом думать."
В полутьме подвала её лицо казалось таким же серым, как и стена, на которую она опиралась.
"Как я устала..."
Кэтрин покачнулась и почти свалилась на руки учителя. Прижалась щекой к плечу Анри, закрыла глаза, чувствуя, как некромант уносит её по лестнице вверх, прочь из этого дома. Тишина особняка сменилась гулом проезжающих машин.
Убаюкивающе шуршали шины такси, и бэньши сама не заметила, как уснула.

======>Дом на набережной. Вторая гостевая

Отредактировано Кэтрин Кадаверциан (2012-03-25 18:32:52)

+3

15

Ну, поехали...
===>Дом на набережной. Комната Вивиана

К особняку они подошли уже вместе. Дом пребывал в удручающем состоянии – это было видно невооруженным взглядом, и власти до него не добрались только потому, что он был окружен мощной охранной магией. Люди инстинктивно обходили места, пропитанные эманациями смерти, они чувствовали исходящую от них опасность на уровне животных рефлексов, а кровным братьям особняк исчезнувшего мэтра Кадаверциан и подавно не был нужен: для самоубийства существуют и более гуманные способы. Даже если внутри и хранились какие-то сокровища, мало кому придет в голову мародерствовать здесь, ведь для этого мало того, что нужно снять защиту, но и разбираться потом с Кристофом. Желающих не находилось, и особняк продолжал стоять нетронутым, если не считать недавнее появление брата Альбьера и его ученицы.
- Вив, я пойду вперед, - коротко бросил мужчина, чувствуя неладное, глаза засветились магической зеленью. Ворота оставались незащищенными – во дворе нечего было охранять, а вот на самой двери некромант разглядел висящее подобно клочкам паутины «Покрывало». Защита создавалась по принципу «чем дальше в лес, тем толще Охотники»: на воротах ничего, «Похоронное покрывало» средней мощности на двери и убойная «Завеса» внутри. - Если Анри и Кэтрин были здесь, охранные заклинания должны быть нетронуты... Смотри! Да у нас, кажется, были гости.
Были – потому что даже если горе-сталкер выжил бы на первом этапе, то при попадании под «Завесу» шансы на выживание равнялись нулю. Смерть была быстрой, но крайне мучительной, такой участи Кристоф не завидовал.
Он пошел по разбитым плитам, стараясь не оступиться: даже вампиру было бы неприятно подвернуть ногу, или еще хуже – сломать. Некромант толкнул дверь и только усмехнулся: его догадка оказалась верной. Защита чувствовалась как прежде, но к ней примешивалось почти материальное ощущение смерти, но человека, более того - ребенка. Отбить такого вторженца для «Завесы» было то же самое, что слону отогнать назойливую муху. Детей кадаверциан любил, но в его душе жалость смешалась со странным любопытством и желанием сказать пару ласковых нерадивым родителям, которые не уследили за своим чадом и позволили ему забраться в такое нехорошее место.
- Никому ничего не надо. Все зло в мире происходит с молчаливого согласия равнодушных, - с горечью произнес Кристоф, добавил еще что-то, но его слова утонули в пронзительном визге, заставив некроманта невольно вздрогнуть. Он поднял голову и увидел парящего под потолком призрака маленького мальчика, который легко мог заменить сирену. Личико было оскалено, выражая предсмертную ярость пополам с отчаянием и какой-то странной злобной радостью.
- Поиграйте со мной!!! – завопило привидение, пролетая над головами кадаверциан, и снова залилось оглушительным визгом, который резал по ушам больнее, чем любимая «музыка»  братца. В незваных гостей полетело все, что попадало полтергейсту под руку: засохшая роза, содранная со стены картина, лакированный череп, который Анри почему-то называл Йориком, осколок синей стеклянной вазы, больно царапнувший Кристофа по щеке. Некромант выругался и резко развернулся к воспитаннику:
- Не ожидал я такого, но тем лучше. Твое первое задание: попробуй изгнать призрака.

+1

16

======> Дом на набережной » Комната Вивиана

Вивиан с некоторым трепетом подходил к дому бывшего главы клана. Внешний вид, конечно, вызывал не самые приятные ассоциации, даже для некроманта. Это здание не просто было мертво, оно было оставлено. Хуже нет чем место, из которого ушли навсегда. Обречённость. Молодой некромант поёжился, гоня дурацкие мысли прочь. Чушь всё это, непонятное суеверие.
Холодок, когда он миновал "Завесу", облегчение от того, что неприятное ощущение было недолгим. И тут же с любопытством осмотрелся, ловя новые впечатления. Впрочем, самые сильные впечатления достались его ушам. Пронзительный визг резанул по барабанным перепонкам, заставив непроизвольно зажмуриться и на миг втянуть голову в плечи. Тряхнув головой, он тут же выпрямился, досадуя на себя за нервность. Глупейшее поведение, он тут же постарался исправиться, машинально начиная подыскивать подходящее заклинание, одновременно с этим отыскивая источник звука.  Небольшой сгусток эктоплазмы, идентифицируемый как некогда маленький ребёнок, мальчик. Можно было бы пожалеть его, посочувствовать, ведь способ умереть был далеко не из приятных и уж точно не из лёгких. Сам он не проверял, но верил на слово описанию Кристофа, рассказывавшему ранее о принципах действия заклинаний, их последствиях. Фактически, происходящее можно было бы счесть просто наглядным пособием, что парень и сделал, абстрагируясь от ненужных эмоций.
- Никому ничего не надо. Все зло в мире происходит с молчаливого согласия равнодушных, - прозвучал голос учителя. Вивиан был согласен, но также молчаливо. Что поделать, это суровая правда бытия и глупо клясть современность и говорить, что "раньше было не так". Всё было раньше и будет в будущем. Пока живы люди, всё так и будет. И те, кто равнодушен, и те, кто возмутится, но больше тех, кто просто погибнет.
- Поиграйте со мной!!!
Этот вопль был не таким режущим, но привидение решило компенсировать, добавив ультразвука после. Вив невольно вспомнил ирландские легенды о фэйри, точнее о бэньши, своим визгом возвещающих о приближении смерти. Начался обстрел некромантов всем подручным, что находилось вблизи.
- Вот же... - обычно Вивиан не ругался, вообще не позволял нецензурности, считая это низким, просто бесполезным. Но всякое может случиться, если получить по темечку толстой тяжеленной книженцией в кожаном переплёте. В глазах на миг потемнело, а крепкое словечко сорвалось само собой.
- Не ожидал я такого, но тем лучше. Твое первое задание: попробуй изгнать призрака.
Голос мэтра донёсся до его сознания, решившего остаться с хозяином до конца и даже сочувственно подкинувшего к самому краешку закромов памяти нужное заклинание.
- Сейчас я его изгоню. Сейчас я его так изгоню..!- не слишком добрым тоном пообещал ученик великого колдуна из клана Смерти,  сжимая и разжимая кулаки. Духи его вообще не слишком жаловали, но до сих пор драться с ними не приходилось. Слова сорвались с губ, в глазах замерцало зелёное сияние.
Пыль, поднятая действиями призрака, заставила его закашляться в самом конце, заклинание не сработало. Вив продолжал надсадно кашлять, понимая, что Крис его теперь не похвалит.

Отредактировано Вивиан Кадаверциан (2012-09-27 16:35:33)

+2

17

Ученику тоже досталось от злого привидения, которое почувствовало магию смерти и начало бесноваться с утроенной силой, явно не собираясь на покой. Некромант закрыл лицо рукавом, чтобы пыль не попала в глаза или в рот, и свободной рукой хлопнул Вивиана по спине – тому пыль попала не в то горло, сорвав заклинание.
- Нужно было закрыться рукавом, как я, - мрачно сказал Кристоф, уворачиваясь от горшка с цветами, летящего на кадаверциан, подобно бомбе. Он не стал пока высказывать свое недовольство учеником: повод для нравоучений всегда найдется, у них еще вся ночь впереди. – Попробуй еще раз, это же простейшая магия.
Грохот от удара керамики об пол гулко разнесся по всему дому, и ему вторило эхо в пустых галереях...
Холодно, пусто, мертво, рассыпанная по полу земля и засохшие цветы  навевают мысли о кладбище.
«Да ведь этот дом и есть прибежище смерти в каком-то смысле... Смерти в самой страшной ее форме - забвения».
Единственными живыми существами здесь были пауки и сороконожки. Призрак пролетел мимо окна, увидел ползущего по стеклу крестовика и метнулся к противоположной стене с таким истошным воплем, что Крис с трудом сдержался, чтобы лично не изгнать эту несносную сирену. Судя по всему, несчастный при жизни страдал арахнофобией.
«Конечно, если особняк привести в божеский вид, протопить и отремонтировать, здесь вполне можно жить, - размышлял кадаверциан, скептически оценивая внутреннее убранство комнат. - Один вопрос: зачем? Только будет вызывать ненужные воспоминания, а нам сейчас и так проблем хватает, не до рефлексий. На худой конец, сойдет в качестве запасного убежища».
Пока Вивиан думал над заклинанием, Кристоф поднял сброшенную призраком злополучную книгу, как раз ту, что больно стукнула его ученика, смахнул с нее пыль и заинтересованно оглядел со всех сторон. Это был толстый том в темно-зеленом кожаном переплете, на котором от руки был нарисован черный плющ, обвивающий череп и лежащий рядом ритуальный кинжал. Такая инверсия клановых цветов была странной, еще удивительнее было наличие ножа, который киндрэт вообще-то ни к чему, и ножа даже не лудэрского.
У кадаверциана возникло странное чувство, что раньше он не видел эту книжку. Но как такое могло быть? Вольфгер ничего не скрывал от него, кроме самой главной своей тайны, но и ту уже поведал ему Киаран.
Кристоф открыл фолиант, для чего ему пришлось взломать магическую защиту, стал листать пожелтевшие от времени страницы, и чем дальше он читал, тем больше росло его недоумение. Судя по всему, книга была чем-то вроде бортового журнала, дневника и сборника заклинаний одновременно, причем самого разного рода, от создания вилаха до ерунды «как стать такой же красивой, как фэри», от человеческой черной магии до формул вызова асиманских тварей. Принадлежала книжка разным хозяевам, это было видно сразу, так как страницы были заполнены разным почерком и на разных языках. На нарастающий визг Альбьер не обращал никакого внимания, полностью поглощенный находкой. На миг даже мелькнуло сожаление:
«Почему я не нашел ее раньше?»
«Я должен узнать эту информацию. От нее зависит многое в дальнейшем, - гласили строки, начертанные аккуратным почерком прежнего главы клана. – Но у меня дурное предчувствие... Анри в Москве нет, а Кристоф наверняка не пойдет со мной, если приедет Флора. Если я вдруг не вернусь – передаю все следующему по силе, моему старшему ученику.
В подвале спрятаны редкие фолианты по магии и карта храма Лудэр в Исландии, но просто так клад никому не достанется
».
«И такую вещь случайно вытащил призрак?!» - негодованию кадаверциана не было предела, но на лице это никак не отражалось.
- Храм Лудэр в Исландии? – рассеянно спросил некромант, захлопнув книгу. Такого поворота событий он не ожидал. – Я нашел дневник Вольфгера, точнее, что-то вроде записной книжки, которая побывала в руках у многих колдунов, прежде чем попасть к нему. В подвале нас ждет целая библиотека, если верить этим записям, но и охраняется хорошо... Будь готов ко всему.

+2

18

Удар помог, совету Вивиан тоже внял, прикрываясь рукой от пыли. Хотя кожаная куртка это не совсем то, говорить сквозь неё внятно вряд ли получится, да и пыль всё ещё лезла в рот и ноздри. В нескольких сантиметрах от него пролетел горшок с засохшим цветком. Нужно было отойти подальше и начать снова, но всё оказалось не так просто. Привиденистый пацан сообразил, что сейчас его будут настоятельно просить освободить помещение, закрыв дверь с другой стороны. То, что в восторг он не пришёл, стало очевидно по продолженной и более массированной атаке всем мелким и крупным, что подворачивалось ему под руку. Трижды Вив начинал читать заклинание и бросал, пытаясь увернуться от подсвечников, картин, статуэток, мелких фарфоровых фигурок и просто мусора. При виде стула, метящего в многострадальную голову, и без того болевшую с прошлого удара, он ничком бросился на пол, прикрывая затылок руками, мельком позавидовав учителю, столбом стоящему на одном месте и вдумчиво изучающему... тот самый "снаряд", чуть не лишивший его сознания.
Впрочем, Кристоф был абсолютно прав: заклинание на изгнание очень простое, рассчитанное скорее на начинающего неофита. Это всё равно что задать выпускнику задачку - рассказать таблицу умножения. Хотя даже с этим у некоторых выпускников бывали проблемы, вспоминали не все. Пока призрак собирался с силами, подыскивая новые предметы, - он уже успел неплохо порушить всё вокруг - Вивиан громко выпалил то самое заклинание. На это раз голос не подвёл, всё прозвучало ясно и совершенно верно, без запинки. Привидение замерцало и исчезло. В особняке воцарилась тишина.
- Этот дом чист,- мрачно пошутил Вивиан, поднимаясь на ноги и отряхивая с одежды пыль. Не слишком успешно, да и видно было ему не всё.- Крис, как думаешь, в доме других нет? Мне это начало нравиться... Крис?
- Храм Лудэр в Исландии? – рассеянный голос мэтра и сама фраза на миг заставили молодого некроманта предположить, что учителю тоже досталось. Смысла сказанного он не уловил, но тут Кристоф продолжил, закрывая книгу: – Я нашел дневник Вольфгера, точнее, что-то вроде записной книжки, которая побывала в руках у многих колдунов, прежде чем попасть к нему. В подвале нас ждет целая библиотека, если верить этим записям, но и охраняется хорошо... Будь готов ко всему.
- Э... я закончил,- на всякий случай ещё раз сказал Вивиан, обдумывая услышанное. Эта ночь ему определённо начинала нравиться. Правда, такими темпами сегодня ему точно Тёмного Охотника не видать, зато есть тайная библиотека в подвале и некий храм Лудэр в Исландии. Вот ещё вопрос, Кристоф скроет это от новоявленных союзников? - Я готов, прости, тут правда глупо получилось.  Насчёт дневника... колдунов из нашего клана? Почему он это скрывал от остальных? Ведь до сих пор никто ничего не говорил об этом книгохранилище. Ни Анри, ни Дона... И ты тоже не знал.

+4

19

На этот раз Вивиану повезло, несмотря на то, что призрак порядком потрепал и ему, и Кристофу нервы, прежде чем исчезнуть навсегда. Некроманту подумалось, что мальчик и при жизни не отличался хорошим характером, а скандалистов он очень не любил. Скандальных полтергейстов, срывающих на всех свою вечную злобу – особенно. Оглушающий визг, не уступающий по отвратительности бензопиле, бормашине и блэк-металу, вместе взятым, наконец-то стих. Наступила оглушающая тишина, какая только может быть в заброшенном мертвом доме. Некромант уже успел привыкнуть к воплям призрака, и наступивший после его изгнания могильный покой был настолько неожиданным, что погруженный в изучение фолианта Кристоф не сразу сообразил, что довольный собой воспитанник обращается к нему.
- А? – очнулся кадаверциан и сразу «включился» в ситуацию: - Молодец, Вивиан, справился. Я в тебе не сомневался, - добавил он с улыбкой. – Насчет другого «населения» не знаю, вполне может быть, что мэтр оставил нам в наследство какого-нибудь сумасшедшего рапаита, чтобы его клад мог вскрыть только я. – Если учитывать тот еще характер Вольфгера, такое вполне могло быть, и Кристоф внутренне был готов к любым сюрпризам со стороны покойного учителя. – Но пока никого лишнего не чувствую.
Некромант и сам был доволен, что этой ночью они с Вивианом убьют не одного зайца: практика, развлечение и находка в одном. Но он не был уверен, что они справятся вдвоем, и решил позвонить Доне. Спокойная и мудрая вилисса никогда не была лишней в клане, ее мнение Кристоф уважал, а дополнительная сила в данной ситуации будет только в плюс:
- Алло, Дона? Приезжай в особняк мэтра, нужна твоя помощь. Мы с Вивом будем тебя ждать в подвале.
Он отключил телефон и обернулся к Вивиану, страдальчески оглядывая разгром в зале:
«Нужно будет послать сюда Анри, когда он вернется, чтобы навел порядок. Не все без толку шататься. Если вернется...».
Некромант прекрасно знал характер брата, который отличался неимоверной вредностью и упертостью, и был в этом плане едва ли не хлеще, чем он сам. Весь в учителя.
- Я готов, прости, тут правда глупо получилось, - виновато молвил юный кадаверциан.
- Не извиняйся, - возразил Кристоф, - здесь получись скверная ситуация, не зависящая от тебя. Под таким обстрелом извернуться трудно. Мне просто повезло, и только поэтому он меня не особо задел... – некромант провел пальцами по порезанной щеке, стирая кровь.
- Насчёт дневника... колдунов из нашего клана? Почему он это скрывал от остальных? Ведь до сих пор никто ничего не говорил об этом книгохранилище. Ни Анри, ни Дона... И ты тоже не знал.
- Не только нашего, - возразил он вновь. – Тут разные виды магии, в том числе человеческая и любимая моим братцем черная. Как раз хорошо, что книжку нашел именно я, а не наш неисправимый экспериментатор... – Кристоф тяжело вздохнул, вспоминая, чем закончилась прошлая попытка брата вызвать демона, вместо которого явилась какая-то асиманская тварь. Вольфгеру стоило немалых усилий уничтожить ее, Анри получил по шее, а комната, где он пытался ее вызвать, восстановлению больше не подлежала. – Возможно, мастер вел какие-то свои исследования и не хотел, чтобы о них узнали, но жизнь повернулась так, что ему все же пришлось оставить их и передать тому, кто бы мог довести дело до конца. Как видишь, мы узнали только благодаря случаю, значит, он все же надеялся, что его записи сохранятся в тайне. Ты прав, это все очень странно, но я исследую их на досуге. А теперь пойдем вниз.
«А ведь пойди я с ним тогда, возможно, он был бы жив... - непреходящее с годами чувство вины в очередной раз больно ужалило кадаверциана. - Все, кто мне дорог, умирают. Герберт, Вольфгер, Флора, и неизвестно еще, что будет с Анри. С меня хватит!»
Некромант оборвал рефлексии и решительным шагом направился вперед, прихватив с собой книгу.

Отредактировано Кристоф Кадаверциан (2012-09-27 17:53:34)

+4

20

===> Пентхаус Доны

Дона не спрашивала Кристофа, стоит ли ей брать Шэда с собой, но справедливо рассудила, что лишним он не будет. Вольфгер всегда говорил, что бетайласы – намного более интересные и загадочные создания, чем просто слуги в мёртвых телах. И пусть вилисса не могла раскрыть весь потенциал духов до конца, во всяком случае, она знала о нём.
Старый дом Вольфгера был погружён во мрак, как будто опустил веки и безмолвно скорбел об утраченном хозяине. Дона почувствовала эту тяжесть, как только вошла. Шэд за спиной кашлянул. Ясно, что не от пыли – такая мелочь его не волновала. Вероятно, он хотел что-то сказать.
- Слушаю, Шэд, - девушка прищурилась, только теперь почувствовав, что в воздухе витает магия, и пыль попадает в нос и рот. Не так много, чтобы задыхаться – но гораздо больше,  чем в обычном пыльном помещении. Мелкие вещи валялись на полу, подсвечник на длинной ножке пришлось переступать, ковровая дорожка смята и пробита каким-то заклятием.
«И что они уже успели тут натворить?»
- Осторожней, - посоветовал бетайлас, напрягая жёлтые глаза.
- Ты заметил что-нибудь неправильное? – поинтересовалась мистрис.
- Ничего, что не видели бы вы, - он повёл рукой, указывая таким образом на всё помещение. – Битва. Не очень опасная, но здесь был какой-то дух.
- Дух? – Дона задумалась, сделала пару шагов вперёд. Здесь, возле расколотого на пару частей стула, видимо, пострадавшего от сильного удара, чувство усилилось. Здесь проводили экзорцизм. «Почему с такими разрушениями? Кого они изгоняли, уж не мойру* ли?»
Однако девушку не покидало ощущение, что и сейчас за ней кто-то наблюдает. Как будто вон то зеркало в большой раме – окно в другой мир, и оттуда постоянно смотрят. «Да ну, это последствия встречи с лигаментиа. Мне что, теперь каждого зеркала бояться?» Вилисса тряхнула светлыми волосами, пыль вокруг неё опять закружилась. Разве что не было полной луны, чтобы пылинки танцевали в её лучах.
Где подвал, она знала, и пошла прямо туда. В первых коридорах, сразу после зала, не было ловушек, а те, что располагались дальше, были не смертельны для кадаверциан. Но, разумеется, Дона не пошла напролом – она двигалась медленно, на всякий случай озираясь и внимательно прислушиваясь. Иногда обрывки старых заклинаний – не древних, а тех, что давно не обновлялись – тех же ловушек, вели себя странно и причиняли массу неудобств.
Вдруг сзади послышался негромкий звук – то ли шаг, то ли кто-то спрыгнул. Дона резко развернулась, на ладони разгорелось зелёное сияние. Секунду назад здесь никого не было, и внезапное появление не должно судить ничего хорошего. Кристоф с Вивом не стали бы прятаться. Поэтому сработал рефлекс.
И только ночное зрение помогло ей разглядеть, что внезапный «противник» - не кто иной, как мальчик, встретившийся ей на улице совсем недавно. Представитель клана Лигаментиа. Кадаверциан опустила руку, чёрное свечение исчезло из глаз.
- Кертаниэль? – на всякий случай спросила Дона. – Шэд, всё в порядке. Кертаниэль, что ты здесь делаешь?
«Не говоря уже о том, как он прошёл через охранные заклинания у ворот. Неужели Кристоф их просто уничтожил? Не думаю».
И тут её взгляд упал на массивный предмет у стены. Зеркало. Оно было как раз за спиной парнишки. «Прошёл через него? Не знала, что они умеют передвигаться таким образом. Ладно, постараюсь не вести себя враждебно. Хотя его компания нежелательна».
Девушка посмотрела на спину Шэда, который стоял чуть поодаль и пинал ногой крупный осколок вазы. «А может, и желательна. Шэд не считает его врагом – повернулся спиной. А я ещё пыталась его успокоить… Хм. А вдруг этот мальчик нам пригодится?»
Теперь она смотрела на Кертаниэля под другим углом. Правда, нельзя было утверждать, как отнесётся к незнакомцу Кристоф, но ведь теперь ребёнка не прогонишь. И сражаться с ним, пока он не нападёт, тоже никто не станет.

* давайте предположим, что это особый дух, который постоянно ходит туда-сюда, чтобы обрезать нити жизни людей (из мифов), но всегда нематериальна и её никто не видит. Чтобы её материализовать, нужна магия (специальное заклинание, или просто большой поток, или неправильно деактивированная ловушка…). Чтобы дематериализовать – знания и опять же магия, причём это достаточно сложно.

Отредактировано Дона Кадаверциан (2012-10-01 19:28:24)

+2

21

музу возвращал вот под эту песню  ======> настроение

Тишина, воцарившаяся в доме после "экзорцизма",  отвечала настроению Вивиана. Он снова был собран и сосредоточен, внимая рассказу Кристофа, задумываясь над его словами о магии. Что известно о магах сейчас? Если забыть о кланах киндрэт, вспомнить человеческую жизнь... Нет, память к парню так и не вернулась. Не о его личности, о том, кем он был, как жил. Но общие сведения плотно впечатались в подкорку, всё же не беспомощный ребёнок. Итак, магия. В современном мире это просто экстрасенсы, гипнотизёры, различные целители, ведуньи. Стандартный набор: "снимаю сглаз, вешаю на уши". Может где-то и были настоящие ведьмы и колдуны, жрецы вуду, ясновидящие, но эти скрывались очень хорошо, не спеша являть миру истинные чудеса. И кто бы осудил их за это? Ведь, говоря словами хорошего певца, ясновидцев, как и очевидцев, во все века сжигали люди на кострах. Стать безвольным исполнителем в руках спецслужб или крупных организаций, участь не лучше смерти. Всё так, но магия стала просто сказкой. А люди, в большинстве своём сохранившие надежду на чудо, жадно глотают любые "правдивые" истории, ждут превращения легенды в быль и не готовы так просто выпустить из рук чудом ухваченной Синей птицы. Вивиан слишком недолго был вампиром. Он не прожил такую же долгую жизнь как его учитель, не видел того, что видел тот. Магии клана внезапно оказалось очень мало для него, он жаждал заглянуть в этот дневник, а пуще того, немедленно отправиться в подвал и воочию увидеть все собранные книги. Жажда знаний просто кипела, утолить её было крайне непросто.
Как бы пренебрежительно Кристоф не отозвался об Анри, Вив и сам понимал неуёмного некроманта, а окажись тот сейчас рядом вместо Криса, легко согласился бы принять участие в паре-тройке экспериментов. Но, пожалуй, это вслух говорить не стоило. И как хорошо, что Кристоф Кадаверциан это не Дарэл Даханавар. Состроив самое спокойное и понимающее выражение лица, Вивиан спросил:
- А я смогу взглянуть? С человеческой магией мне сталкиваться не доводилось, просто любопытно, что она собой представляет. Может, там есть нечто подходящее для нас?
К слову, Вольфгер с каждым разом казался всё более загадочной и непостижимой фигурой. Настоящая легенда, величественный, всемогущий, всезнающий. Как же Вивиан сейчас жалел, что никогда не сможет встретиться с ним. Отправляться  для простой беседы в Мир Смерти казалось... безумием. Анри это Анри, у него как раз повод был.
"Интересно, как он там сейчас?"
Вивиан шёл рядом с Кристофом, не теряя осторожности. Не хватало нового полтергейста или того же рапаита. Контрольный вопрос, чтобы всё было "на отлично"? Нет, спасибо. Миновали тёмный коридор, начали спускаться вниз, по лестнице. Холодок - из-за неотапливаемости помещения или просто предвкушения? - скользнул по коже, но страха не было. Именно предвкушение и надежда увидеть нечто грандиозное, потрясающее. Может, не каждый поймёт. Всего лишь книги, некие знания... Но для него это были настоящие сокровища.
Скоро должна была подъехать Дона, вспомнил он. Три некроманта - это сила, да. Что бы не ждало там, впереди, особых сложностей он встретить не рассчитывал.
- Крис, ничего не чувствуешь? - на всякий случай спросил он, когда до заветной цели осталось несколько шагов. Лично он - нет. Но мало ли, опыт, как известно, не пропьёшь.

Отредактировано Вивиан Кадаверциан (2012-10-02 17:25:53)

+4

22

Пишу звонок по совету админов, чтобы не тормозить. Пардон, сумбурно малость вышло, плохо соображаю сейчас...

Кристофу нравился спокойный, уравновешенный Вивиан, который умело балансировал между любопытством и почтением к учителю. Они шли молча, каждый думал о чем-то своем: разговорчивостью ни один, ни другой не отличались, да и было над чем им подумать. Все дальше и дальше, по следу магии, ниточку которого кадаверциан крепко ухватил и не отпускал.
- А я смогу взглянуть? С человеческой магией мне сталкиваться не доводилось, просто любопытно, что она собой представляет. Может, там есть нечто подходящее для нас? – поинтересовался любознательный ученик.
- Можешь, но под моим контролем, - отрезал Кристоф. – Не хватало потом выдирать тебя из пасти какого-нибудь демона или еще что похуже. Магия магии рознь, здесь есть как и бытовая чепуха, так и довольно сильные проклятия. Я не хочу, чтобы ты повторил путь Анри, которому все не терпелось почувствовать себя великим колдуном, - в голосе некроманта слышался сарказм пополам со злостью.
Они миновали зал с фальшивыми окнами, галерею, со стены которой на некромантов равнодушно взирали портреты  погибших родственников, коридор и стали спускаться под землю. С каждым шагом становилось все холоднее, как в могиле, из-под плинтусов стал выползать зеленоватый магический туман, окутывающий хранившиеся в подвале мертвые тела, предохраняя их от разложения.
Жуткое место, неприятное, зловещее. Настоящий дом с привидениями. Странной казалась даже мысль о том, что здесь когда-то кто-то жил. Кристоф не боялся ни привидений, ни внезапных сюрпризов, но особняк начинал действовать ему на нервы. Хотелось побыстрее забрать желаемое и уйти прочь, в теплый и уютный дом на набережной...
Неожиданно раздался звонок. Звонила Ада:
- Алло, Кристоф? Это Ада. Скажи мне, пожалуйста, куда все подевались? Если случилось что-то важное, может мне стоит подъехать и помочь?
- Да, это я. Слушаю. Вивиан со мной, в особняке мэтра, Дона скоро подъедет, Анри ушел в клановый мир, - мрачно ответил Альбьер. У него возникло нехорошее подозрение, что бэньши опять куда-то унесло. – А где Кэтрин и Сэм? Они должны быть в доме. Подъезжай, твоя помощь нам понадобится.
Он тяжело вздохнул, не зная, что и делать. Жизнь Анри и Кэтрин была кошмаром, в который поневоле втягивался весь клан, но до брата сейчас было в любом случае не дозваться, следовательно, и претензии предъявлять некому. Брать бэньши в операцию по спасению Сэма было бы в высшей степени безумием, Анри там был куда нужнее...
Некромант мысленно выругался и, почувствовав более ощутимый след, рванулся вперед. Нужно было заканчивать с этим всем побыстрее и возвращаться, и уже не по прихоти, а по необходимости. След становился все ярче, подобно тому, как ярче и больше становится пламя во мраке, если к нему подойти ближе, но больше ничего не чувствовалось, хотя Кристоф ожидал от учителя «подарок» вроде рапаита.
- Нет, не чувствую, - ответил он Вивиану. – Пока все чисто.
Миновав очередной поворот, кадаверциан вышли к небольшому дверному проему, который с виду не представлял собой ничего ужасного. Грязно-серая дверь, облезлая от времени, была сорвана с петель и лежала здесь же, на полу, следов заклятия на ней не чувствовалось, что было странно. Если бы оно было наложено изначально, то его едва ощутимые флюды сохранились бы и после деактивации, как пепел от сгоревшей бумаги.
- Какое же Вольфгер наложил проклятие, если дверь можно вынести с полпинка? - искренне удивился Кристоф. - Анри же просто повезло, что она была не защищена, иначе плохо бы ему пришлось. Знаю я его тягу к геройству вопреки здравому смыслу.
Он смело шагнул вперед, в ледяную тьму помещения-тайника, в котором и начинался след. Здесь магия ощущалась практически материально, стальная дверь сейфа поблескивала от мерцания наложенных на нее чар. Зеленый цвет кадаверцианской магии накладывался на бирюзовый лудэрской, отчего тоненькие нити охранной сетки казались синими.
- Никогда такого не видел, - еще больше удивился некромант, подойдя ближе к злополучному тайнику. – Сдвоенная сила... - «Лучше бы он оставил здесь рапаита: я хотя бы знаю, как его можно уничтожить.» - Поэтому разумнее будет подождать Аду и Дону, чтобы вскрыть тайник вместе. Я бы и сам справился, но подстраховка не помешает.
Кадаверциан только гадал, что там могло прятаться помимо внешней охраны. Неужели эти книги настолько ценны? По лицу Вивиана так и читался тщательно скрываемый интерес и энтузиазм, который невольно передался и Кристофу, но тот тоже держал эмоции под контролем, не позволяя им захватить власть над рассудком, который ему еще понадобится. Мужчина перебирал в уме все известные ему дешифраторы, пытаясь найти подходящий для такого запутанного случая. У него были теоритические познания в магии Лудэра, которые сейчас пришлись бы как нельзя кстати.

+3

23

Мальчик не отвечал, и вроде даже перестал шевелиться. Стоял, смотрел куда-то сквозь. Дона оглянулась на Шэда, но тот осматривал коридор и не интересовался происходящим.
- Тебе лучше уйти, - сказала вилисса вслух. Ничего не изменилось. Подозревая неладное, девушка сделала шаг вперёд и приготовила атакующее заклятие. Тотчас же образ мальчика подёрнулся, как будто рябью в жаркий день, и тело начало искажаться. Потом, как пыль, растворилось. Дона перевела взгляд на зеркало, и отметила, что оно мутное и совсем ничего не отражает.
Она опять огляделась, чтобы убедиться, что здесь действительно никого нет. Потом – снова на зеркало. Мутное. Серое. Только… в нём проступают знакомые очертания, две перекрещивающиеся линии… чёрный мрамор… это крест Кадаверциан, тот, что стоит на холме. Его обвивает плющ, и сейчас он светится, мерцает магией. Но почему… почему он мерцает бирюзовым?
Дона видела такое впервые. Изумрудное сияние магии некромантов было родным для неё, и она не перепутала бы его ни с чем иным. Но тут… «Чья это магия? Никогда ещё не видела такого тона… зелёный цвет – это наш, но такой оттенок… намёк на диковинное заклинание?»
Было понятно, что лигаментиа хотел намекнуть на что-то, вполне возможно, даже не осознавая, на что именно. Но и Дона тоже этого не понимала.
«Здесь, в особняке, какая-то ловушка? И простой магией кадаверциан её не деактивировать? Надо срочно найти Криса и Вивиана и узнать, видели ли они то же самое в зеркале».
Дона развернулась и быстро пошла в сторону коридора. До подвала путь был недолгим – пару поворотов и лестничных пролётов. Шэд тоже ускорился. Вилисса поравнялась с ним.
- Шэд, ты ведь знаешь, что когда мы колдуем, линии силы приобретают зелёный цвет? – задумчиво вопросила она.
- Разумеется, - дух был слегка озадачен.
- Как думаешь, в чём отличие… допустим, если цвет очень тёмный, будто малахит – или если он… - «Бирюзовый»...салатовый, например. Что это может означать? Сила колдуна? Или тип заклинания?
- Я не знаю, мистрис. Вы столкнулись с затруднениями, связанными с цветом?
- Я просто иногда замечаю отклонения, - уклончиво ответила Дона. – Пока не могу определить, чем это обусловлено.
На самом деле никаких вариаций цвета она не видела раньше. Ни светлее, ни темнее не мерцал воздух, кто бы ни колдовал и что именно бы ни производил. Тем страннее казалась ситуация в зеркале.
«Может быть, меня просто кто-то хочет запутать. Но бирюзовый… я поняла бы ещё красный, лиловый… может, это намёк на силы грейганн? И как волки могут быть связаны с нами?»
Странное видение озадачило вилиссу, почему-то она была уверена, что этот образ имеет важное значение. И сейчас ей хотелось лишь убедиться, так это или нет.
- Крис? – сказала она достаточно громко, но не срываясь на крик. Голос отразился от стен. – Вивиан? Вы здесь?
«Наверное, уже спустились и не слышат. Или заняты чем-то».
Ступени, темнота, которая для киндрэт была всего лишь ненавязчивым серым полумраком. Приглушённое зелёное свечение, напоминающее туман. Створка двери. Должно быть, её пришлось ломать, потому что она была заперта стандартным образом – по-человечески, без всяких ловушек. Значит, братья уже внутри.
- Кристоф? – это уже тише. Сзади слышны мягкие шаги осторожного Шэда.

+3

24

----> Дом на набережной

Говорят, людям порой бывает страшно возвращаться в дом, где уже давно никто не живет – они верят в то, что это принесет им несчастье. Однако Ада, давно уже утратившая человеческую сущность, знала – посещение нежилых мест может действительно обернуться крупными неприятностями. Особенно если когда-то это было место обитания одного из самых могущественных киндрэт современности. С другой стороны, Ада прекрасно знала, чего можно знать от покинутого особняка Вольфгера, а потому, подъезжая к воротам заброшенного особняка, она не испытывала ни капли страха. Только усиливающееся волнение и вполне понятную тревогу, связанную со своими ближайшими кровными родственниками. Что же всё-таки случилось в доме пропавшего мастера Смерти, раз почти все кадаверциан собрались здесь, словно на какой-нибудь научный консилиум? Ада не знала ответа на этот вопрос. Но любые предположения приходились не по душе стигнессе – некромант не верила, что причиной сбора мастеров Смерти может быть какая-нибудь неуемно приятная причина.
В любом случае, отступать Ада не собиралась – сбавив скорость, она остановилась у самых ворот и, аккуратно запарковав машину, вышла из неё, направившись прямо к особняку Вольфгера. Как и ожидалось, ворота были не заперты – дернув на себя надсадно заскрипевшие петли, девушка оказалась на территории бывшего жилища Вольфгера. Решительно шагая вперед и не обращая внимания на бурьян, что вырос на самой тропинке, ведущей к дому, Ада сосредоточенно смотрела перед собой, пытаясь уловить хоть какой-то отголосок, что свидетельствовал бы о присутствии здесь кого-нибудь из рода кровных братьев. Увы, это было не так просто – чутье её словно было сбито, и даже если Ада чувствовала эхо родственной магии, она не могла определить, был ли это результат колдовства кадаверциан или же это просто давали о себе знать заклинания, наложенные учениками Вольфгера сразу после его исчезновения. Что же… Оставалось полагаться лишь на собственную внимательность и реакцию.
Поднявшись на крыльцо, Ада не стала медлить у порога: подёргав старую медную ручку, стигнесса с некоторым усилием открыла входную дверь, что отозвалась обиженным скрипом, после чего вошла в холл и настороженно огляделась. Как и следовало ожидать, никого – вряд ли Кристоф и Вивиан стали бы смиренно сидеть посреди холла, ожидая её появления. Следовательно, надо было идти вглубь дома – туда, где находился потенциальный источник возможных проблем. Поэтому, минуя огромный зал, Ада проследовала по коридору дальше – туда, где находились остальные комнаты и, что главное, спуск в подвал и лабораторию, где Вольфгер проводил свои многочисленные исследования.
Шла стигнесса осторожно, практически бесшумно, опасаясь нарваться на какую-нибудь застарелую ловушку – даже если её не убьет, несколько неприятных минут девушке были обеспечены. Именно поэтому, сконцентрировав внимание на магическом фоне, она даже не сразу заметила размытый силуэт, стоявший близ самой лестницы, что вела по направлению к подвалу
- Дона, это ты? – не смотря на внешнее спокойствие, в голосе кадаверциан зазвучало вполне ощутимое волнение. Она не была уверена, была ли это её старая подруга, прекрасная беловолосая вилисса. Но вот относительно иного Ада была уверена на сто процентов – сделав ещё несколько шагов вперед, стигнесса углядела находившуюся в тени фигуру, которая бесшумно следовала за мнимым мастером Смерти. Реакция Ады была быстрой – момент, и в ладони её разгорелось яркое изумрудное пламя, готовое в любой момент поразить потенциального противника. Здесь, в этом заброшенном, богами проклятом месте, стигнесса не стала бы рисковать из-за банальной самоуверенности.

+3

25

Контроль контролю рознь. Учиться у Кристофа одно удовольствие. Безумно интересно, крайне познавательно и притом риск в рамках допустимого. Да, Вивиан краем уха слышал о безумных порядках асиман и занятиях на тему: «Выживает только сильнейший». В себе он не сомневался, но такой подход… раздражал и вызывал отторжение. Нет, если Крис сказал, что можно, то этого уже достаточно. Великим колдуном же можно стать и попозже… Ну ещё лет через двадцать-тридцать.
К слову о великих колдунах, и опять Вивиану стало любопытно, был ли дом таким же при жизни Вольфгера или приобрёл эту зловещую атмосферу уже после его «пропажи»? Вот откуда взялся этот зеленоватый туман, что клубился над полом, напоминая заболоченные леса в ночную пору, освещаемые лишь роем светляков. Это из-за защитных заклинаний или остаточная магия кадаверциан?
Анри мог бы рассказать о своём любимом учителе, спросить Криса Вив так и не решился. Он так увлёкся собственными размышлениями, что чуть не пропустил звонок Ады и ответ Кристофа. «Кажется, все понемногу подтягиваются, » мелькнула отстранённая мысль. В компании уже трёх старших некромантов даже рапаита бояться казалось глупостью. Затем новое: «Разве здесь сеть должна ловить?»
На вопрос наставник ответил отрицательно. Значит, всё в порядке. Учителю он доверял. Пожалуй, здесь, в доме, ему нравилось.  Мрачно, жутковато и таинственно. И ни души рядом, если не считать Кристофа. Покой, умиротворение. «Остаться бы…» Он бросил быстрый взгляд на Криса. Нет, не позволит. Скажет, что опасно, бессмысленно. И не объяснить ему то, что просто чувствуешь, не поймёт. Он чуть слышно вздохнул, переступая порог. Почти непроницаемая тьма для человеческих глаз царила здесь, лишь один источник света – сам сейф, окутанный охранными чарами, словно новогодняя ёлка – гирляндой. И крайне любопытный цвет - то самое смешение, такого ученик Кристофа точно не видел раньше. Касаться он и не собирался, просто поднёс руку ближе сейфу, словно пытаясь ощутить эту самую магию. Вспышка заставила отшатнуться, чуть не ослепив при этом. Яркая иллюстрация к поговорке про чрезмерное любопытство, чуть не сгубившее кошку.
- Я… а, чёрт. Кажется, я понял, что могло случиться с Анри, будь и на двери те же чары,- шутка получилась вымученной. Вивиан уже второй раз за вечер чувствовал себя крайне глупо. Но пыл это не остудило. Ясное дело, что обычной отмычкой сейф не вскрыть. И динамит бы тоже не помог. Но ведь сам Кристоф говорил, что у него много сил, а контролировать он уже научился. Просто пару подсказок, что и как, и всё получится даже без Доны и Ады.
Некий шум за спиной, похожий на отзвук голосов. Или показалось? Вивиан обернулся, вглядываясь в серый полумрак в дверном проёме.
- Там кто-то...

+3

26

- Не трогай! – возмутился было некромант, увидев любопытство Вивиана, но оттолкнуть его не успел: сетка зловеще полыхнула и только чудом не повредила юношу.
Кристоф хотел уже начать деактивировать заклятие, подобрав в уме подходящие ключи, но вдруг ощутил присутствие еще двух некромантов. Это пришли Ада и Дона. Больше никого не было, что наводило на нехорошие мысли.
- Доброй ночи, сестры, - улыбнулся Крис, увидев родственниц. Он был искренне рад видеть девушек живыми и невредимыми после всего того, что с ними произошло, и решил сразу рассказать им обо всем: - Тайник запечатан сдвоенной магией Кадаверциан и Лудэр, об этом я прочел в дневнике мэтра. Сами заклинатели вернулись в Москву, но мы больше не враждуем с ними. Думаю, вы сами понимаете, какую цену нам придется заплатить за месть им... Я не имею права так разбрасываться своей семьей, - вздохнул он, заметно помрачнев, и продолжил: - Киаран лично дал мне рецепт противоядия от «Могильной гнили», который я хочу доработать после завершения всех дел.
А теперь хочу дать вам необходимые указания. Дона
, - де Альбьер повернулся к вилиссе, - ты должна узнать, что творится в городе. Ревенант, возможно, пропал, но если кому-то из кровных братьев все же придет в голову идея собрать Совет без него, - он усмехнулся, выражая без слов мнение о таких «Советах» и их последствиях, - ты должна пойти туда. С собой можешь взять Аду. Мы должны быть в курсе событий. Скажу честно – я не уверен, что не начнется передел власти. Никто не знает, почему от Судьи нет никаких известий, он не имеет права молчать в таких ситуациях. И наша Кэтрин предсказала его смерть...
Следущий вопрос был обращен уже к стигнессе, ответ которой по телефону очень смутил некроманта:
- Ты хорошо искала? Их точно нигде нет?
«Хорошо если они просто вышли погулять... А если нет? Кэтрин нельзя пульт от телевизора доверить, не то что прогулки по городу в одиночестве».
Кадаверциан начинал медленно, но верно злиться, не зная, куда бежать и за что хвататься. Приведя мысли в порядок – магия не терпит эмоциональных всплесков, губительно действующих на тонкую субстанцию, - Кристоф решил начать с самой актуальной проблемы – сейфа. Сосредоточившись, он подошел к мерцающей сетке, поймал нить магического лабиринта и стал медленно распутывать сложное переплетение, отделяя зеленые нити от бирюзовых и уничтожая последние. Это давалось ему с трудом.
До конца осталось всего ничего, но нить вдруг угрожающе вспыхнула, а следом за ней полыхнула и вся сетка, отбросив некроманта к стене. В голове будто ударил колокол, серый сумрак перед глазами превратился в безумную путаницу немыслимых красок, по телу пробежала неконтролируемая дрожь. Несколько мгновений колдун смотрел на собратьев и злополучную дверь невидящими глазами, но потом все же встал, пошатываясь, оперся о стену, пытаясь отдышаться.
- Странно... Я же все делал правильно, - хрипло сказал он, растирая ушибленную руку. - Но слишком сложно... Тут не поможет дешифровка, надо ломать. Друзья, - самонадеянный Кристоф вспомнил о помощниках, - встаньте сзади меня треугольником и настройтесь на меня, передайте мне свою силу. Вместе мы его вскроем.

+2

27

- Ада! – вилисса облегчённо вздохнула, разглядев в изумрудном свечении сестру. – Так незаметно подкралась! Почему не позвонила? Я могла бы подождать тебя в холле.
Дона была рада видеть стигнессу. С тех пор, как их поймали люди, они так и не разговаривали, и теперь стало понятно, что девушка хорошо отдохнула и готова к любым действиям.
Разве что закрался закономерный вопрос: если Кристоф позвонил и ей тоже – на что такое серьёзное он напоролся?
«Это всего лишь заклинание, которое нужно распутать – а не ужасный враг, готовый уничтожить весь мир. Ничего страшного», - успокоила себя Дона.
Когда девушки вошли в подвал, они застали мэтра и его ученика целыми и невредимыми. Пыль в волосах Вивиана была лишь досадным недоразумением – с кем не бывает, тем более дом старый, весь в паутине… Кристоф тотчас же поделился с кадаверциан информацией.
- Тайник запечатан сдвоенной магией Кадаверциан и Лудэр, об этом я прочёл в дневнике мэтра. Сами заклинатели вернулись в Москву, но мы больше не враждуем с ними. Думаю, вы сами понимаете, какую цену нам придётся заплатить за месть им... Я не имею права так разбрасываться своей семьёй. Киаран лично дал мне рецепт противоядия от «Могильной гнили», который я хочу доработать после завершения всех дел.
- Сдвоеной магией? – удивилась Дона. – Никогда раньше не встречала такого… ты хочешь раскрыть тайник без вмешательства лудэр?
Она не понимала, как это возможно. Обезвредить ловушку асиман можно и без асиман, но ведь здесь тайник. А вдруг, если что-то пойдёт неправильно, он схлопнется сам в себя и уничтожит содержимое? Здесь нужно действовать предельно осторожно.
Судя по словам Кристофа, встреча с заклинателями прошла спокойно и привела к примирению. Не к миру – нет, об этом говорить рано. Можно терпеть друг друга, а можно вообще не испытывать враждебных чувств. И чтобы перейти от первого ко второму, нужно время. Может быть, очень много.
Дона никогда не видела лудэр, и не воевала с ними. У неё не было страшных воспоминаний, только рассказы более древних. Поэтому ей, как она считала, привыкнуть будет легче.
- А теперь хочу дать вам необходимые указания, - продолжил Кристоф. – Дона, ты должна узнать, что творится в городе. Ревенант, возможно, пропал, но если кому-то из кровных братьев все же придёт в голову идея собрать Совет без него – ты должна пойти туда. С собой можешь взять Аду. Мы должны быть в курсе событий.
Дона просто кивнула. Пусть она не была завсегдатаем Советов, но посещать подобное мероприятие ей было не впервой. Разве что возник вопрос – почему не Кристоф? Но она скоро сама ответила на него: «Кристоф ненавидит Советы, тем более, нужно всего лишь послушать, что говорят остальные. Может быть, помочь отыскать ревенанта. С этим я справлюсь, тем более, если со мной будет Ада».
Известие о том, что Кэтрин пропала, встревожило вилиссу. «Только бы Анри был рядом с ней! Мы ведь совсем недавно её нашли – и опять терять…»
Кристоф в этом время решил сосредоточиться на заклинании. Дона с интересом повернулась и принялась внимательно следить за его действиями. Было приятно смотреть, как колдун работает – спокойно, уверенно, не пропуская ни одну деталь. Это как наблюдать за плещущимися волнами. Девушка так увлеклась, что чуть не пропустила момент, когда в безупречные действия прокралась ошибка. Криса отбросило к стене и, видимо, неплохо приложило головой, потому что взгляд его стал совершенно рассеянным. Шэд, который как раз стоял возле той стены, наклонился и протянул некроманту ладонь.
- Мэтр.
- Странно... Я же все делал правильно. Но слишком сложно... Тут не поможет дешифровка, надо ломать.
«Не отступится. Попробует ещё раз, и ещё тысячу раз», - подумала Дона, и не ошиблась.
- Друзья, - колдун окинул взглядом сопровождающих, и вилиссе на миг показалось, что он сейчас улыбнётся в предвкушении. – Встаньте сзади меня треугольником и настройтесь на меня, передайте мне свою силу. Вместе мы его вскроем.
- Силу… значит, понадобится много, - задумчиво проговорила мистрис. Повернулась к бетайласу. – Шэд, - увидев кивок, дух изобразил недовольство, но, понимая, что спорить не может, послушно отошёл к стене. Кадаверциан махнула рукой, и неземная сущность с лёгким дуновением ветра оставила тело, которое достаточно плавно опустилось на пол, а потом завалилось набок. – Ничто не должно оттягивать внимание. Вивиан, становись в середине, будешь уравновешивать нас с Адой.
Дона остановилась на расстоянии от Кристофа, по левое его плечо, и в глубине её голубых глаз принялись разгораться чёрные звёздочки.

+5

28

Наверное, она в последнее время стала чрезмерно боязлива и осторожна – то ли атмосфера особняка располагала к такому поведению, то ли Ада просто втемяшила себе в голову бог весть какие страсти… Но покуда Кадаверциан не услыхала знакомый голос Доны, изумрудный огонь из её ладоней так и не пропал – так, на всякий случай. И только когда девушка наконец увидела свою кровную сестру, она наконец-то позволила себе расслабиться. Улыбнувшись в ответ на слова Доны, стигнесса ответила:
- Это вышло случайно. Прости, если напугала. А насчет телефона… Честно? – тут улыбка её стала совсем смущенной, словно у маленькой девочки, – я не подумала об этом. Когда живешь на земле уже не одно столетие, порой вылетает из головы то, что с искомым можно связаться посредством телефонной связи.
Однако у кадаверциан не было много времени на светские беседы – о темах праздных можно и поговорить после, выбрав для этого более уютное место. А пока что стоило найти мэтра – не просто же так он созвал всех представителей клана, находящихся в Москве. Поэтому, следуя за Доной, Ада прошла в подвал, где встретила и Кристофа, и Вивиана, который уже успел пострадать – волосы его выглядели так, словно молодой человек сунул голову в какой-нибудь шкаф, забитый пылью. Впрочем, может, именно это он и делал – кто его знает, что пришлось делать этим двоим до того, как в особняк на подмогу прибыли их кровные сестры.
- Доброй ночи, сестры… - пока Кристоф рассказывал им о последних новостях, случившихся этой ночью, Ада лишь внимательно его слушала, сложив руки на груди и прикусив нижнюю губу. Надо же, какие страсти! Лудэр в городе… Нельзя сказать, что стигнесса была этому рада  - да, она никогда не встречалась с исконными врагами клана, но наличие их в городе явно может добавить проблем. Хотя, если мэтр говорит о перемирии… Это было бы хорошо – Ада не любила войн и не желала возрождения войны между кланами. Так что, пожалуй, в данном случае хрупкий мир будет лучше доброй ссоры. А между тем Кристоф продолжал говорить, и теперь это была не сводка – нет, он раздавал четкие указания, которые следовали беспрекословно исполнять. Услышав про Совет, который мог быть созван представителями иных кланов, Ада нахмурилась и сделала шаг вперед, сказав при этом:
- Думаю, мне действительно будет лучше составить компанию Доне – она безусловно сильна, но ведь и при встрече с дражайшими родственниками нам нужно быть в два раза внимательнее. Особенно сейчас. Так что… Сестра, надеюсь, ты не будешь против моей компании, - улыбнувшись, Ада бросила взгляд на Дону. Она, конечно, могла бы оспорить слова Кристофа, заявив, что его авторитет неоспорим, и что ему было бы лучше явиться на Совет лично… Но разве можно было сдвинуть с места гору? Кристоф издревле славился собственным упрямством и не стал бы слушать не то что Аду – самого Основателя. Так что проще было покориться указу мэтра и помочь Доне сладить с возложенной на неё задачей. В меру своих способностей, конечно.
А между тем Кристоф озвучил вопрос, который более всего беспокоил Аду.
- Ты хорошо искала? Их точно нигде нет?
- Ну, если они не додумались сунуться в лабораторию или скрыться от меня где-нибудь в подвале, то нет, в доме их нет, - отозвалась Ада. Неужели мэтр полагает, что она действительно настолько невнимательна, что могла бы проглядеть Кэтрин и Сэма? То есть нет, порой стигнесса проявляла редкую рассеянность… Но нельзя же просто так взять и не заметить собственных братьев, рядом с которыми ты живешь уже не один день. Впрочем, за этой показной раздраженностью крылась истинная тревога – девушка беспокоилась за Кэтрин. Ведь бэньши в приступах безумия не могла себя контролировать, а это значило опасность и для неё, и для окружающих…
В любом случае, проблемы надо решать по мере их поступления. Поэтому сейчас Ада сконцентрировала всё свое внимание на манипуляциях Кристофа с тайником Вольфгера. Признаться честно, ей было интересно, как же мэтр сумеет решить поставленную перед ним задачу. Надо отметить, что первую попытку нельзя было назвать особо удачной – по крайне мере, полет Кристофа заставил стигнессу болезненно поморщиться и коснуться рукой затылка. Девушка явно представила, каково это – приложиться со всей дури головой о каменную стену. А между тем упрямый колдун и не думал сдаваться – встав с пола и невидяще глядя перед собой, он пробормотал:
- Странно... Я же все делал правильно. Но слишком сложно... Тут не поможет дешифровка, надо ломать. Друзья, встаньте сзади меня треугольником и настройтесь на меня, передайте мне свою силу. Вместе мы его вскроем.
- Как скажите, мэтр, - подчиняясь указам Кристофа и Доны, Ада заняла отведенное ей место по правую руку от Вива и уперла взгляд в сеть заклинания, глядя периферийным зрением на своих кровных родственников. Ведь если что-то пойдет не так, она обязана будет сделать всё, дабы предотвратить возможные травмы.
Между тем, пока все они готовились к передаче сил, Ада на секунду прикрыла глаза, пробуждая собственную магию, заставляя её подняться от самых глубин сознания вверх, живым огнем пробегая по телу и вспыхивая на самых кончиках пальцев. Мистическая сила кадаверциан вспыхнула в глазах девушки, окрашивая их в изумрудный цвет и стирая с лица стигнессы любые человеческие эмоции. Что же, еще пара секунд – и она будет готова к отдаче силы. А её сейчас у Ады было в достатке.

+3

29

Не кто-то появился в тёмном коридоре, по которому в подвал попали и они, а Дона и Ада. Вовремя подоспели сёстры, иначе азартный ученик мог натворить дел, стремясь оказаться полезным и торопясь продемонстрировать свои познания. Вивиан просто выжидательно замер, пока Кристоф вводил обеих девушек в курс дела,  просил Дону отправиться на Совет и интересовался у стигнессы местонахождением Сэма и Кэтрин. Да, мэтр не любил Советы, просьба была вполне логичной, случись там что-то важное, Дона всё сделает как надо. Порой Вив думал, что из вилиссы вполне получился бы неплохой глава клана. Хотя, конечно же, она - не Крис. И тем более не пропавший Вольфгер, ставший настоящей легендой. Исчезнувший Ревенант, возможно уже мёртвый, разве никто не подумал об этом в свете предсказания бэньши? Но всерьёз его взволновало только последнее: неужели Сэму хватило сообразительности снова вляпаться в какую-нибудь переделку, где снова ожидают пули с антирегенерином, таинственные лаборатории и предатели-асиманы? Или просто увидел, что Кэтрин в трансе направилась на улицу и решил присмотреть за ней? В свете предостережений, больше смахивающих на угрозы, которыми сыпали лудэр, немудрено, что Вивиан снова начал терять самообладание. Нет, нельзя было поддаваться панике,  ещё ничего не ясно, они действительно могут находиться в подвале, по любой причине.
Закончив разговор с Адой, старший некромант переключил внимание на злополучный сейф. Вивиан с интересом следил за его действиями, пытаясь разобраться в том, что тот собирается делать. Миг, вспышка ярче предыдущей и Крис летит к стене, словно футбольный мяч. Встал мэтр не сразу, чем заставил поволноваться ученика. Ну мало ли, вдруг и ему неплохо досталось по голове. Отстранённый взгляд явно наводил на мысли о сотрясении, хотя черепушка великого колдуна оказалась крепкой, долго валяться он не стал, уже составляя новый план:
- Странно... Я же все делал правильно.  Но слишком сложно... Тут не поможет дешифровка, надо ломать. Друзья,  встаньте сзади меня треугольником и настройтесь на меня, передайте мне свою силу. Вместе мы его вскроем.
Ну вот и пригодится его сила, Вивиан согласно кивнул в ответ Доне, когда та озвучила план по расстановке некромантов:
- Как скажете...
Встав в центр на равном расстоянии от Доны и Ады, он перевёл взгляд на Кристофа. Ещё новый опыт; пусть и суматошная, пусть даже несколько травмоопасная, но эта ночь определённо была интересной и познавательной. Магия начала оживать в нём, пробуждаясь, готовясь к высвобождению. И как бы Вивиан не был захвачен предстоящей работой, не отметить он не мог - исчез шёпоток, подсказывающий ему в сложных и опасных ситуациях, исчезло ощущение, будто этой магией пользуется не только он. Никакого присутствия, непонятной шизофрении, сводившей с ума и заставлявшей сторониться собратьев. Свобода - вот верное слово. Он улыбнулся, не разжимая губ, глаза приобрели тот же необычный цвет, что и у остальных некромантов, он был готов действовать. Локализовать канал лишь на одной цели, действительно, ничто не должно отвлекать, в том числе и посторонние мысли. Настроиться на Кристофа было делом пары секунд.

+3

30

Некромант тряхнул гривой, отгоняя летающие перед глазами зеленые звездочки, смахнул пыль с одежды, довольный своей предусмотрительностью. Он сейчас выглядел не лучше Вивиана, и было бы жалко лезть в грязный подвал в камзоле или белой рубашке. К положительному чувству примешивалось отрицательное: Кристоф был раздосадован на неудачу, из-за которой могущественный колдун на миг стал подобен несмышленому, но любопытному неофиту, который сделал что-то, запрещенное мастером, и получил за самодеятельность. К счастью, родственники не обратили на промах особого внимания. Поблагодарив вежливого Шэда за помощь, кадаверциан повернулся к Доне, в глубине души радуясь, что не нужно объяснять все о мире с лудэрами в очередной раз. Вилисса тревожилась, что было понятно, и Кристоф успокоил ее:
- Я знаю, что делаю. Догадался, в чем ошибка, и на этот раз все получится. У меня есть кое-какие познания в их магии. Помнишь Силину? – несомненно, Дона знала духа-помощника, живущего в шкатулке, которую некромант хранил у себя.
Шэду, верному спутнику девушки, пришлось покинуть тело. Мера вынужденная. Дух-убийца пронесся мимо, отчего кадаверциан обдало горячим ветром, и исчез, отправившись в мир Смерти.
Это правильное решение, Дона.
«Неизвестно, что будет дальше, после деактивации. И какие еще сюрпризы нас ждут здесь».
У Кристофа все плавало перед глазами от такого удара, который даже для киндрэт был весьма болезненным, противно ныла рука, щипал порез на щеке, упорно не желавший затягиваться. Кадаверциан силой отрезал себя от болевых ощущений, сосредотачиваясь на ненавистном сейфе. Мир сузился до небольшого прямоугольника, тускло мерцавшего во тьме зеленым и бирюзовым, глаза колдуна горели такой же ядовитой зеленью.
Голос Ады донесся до него будто сквозь вату:
- Ну, если они не додумались сунуться в лабораторию или скрыться от меня где-нибудь в подвале, то нет, в доме их нет.
- Вряд ли. Сэм молод и любопытен, но после пережитого он будет обходить лаборатории десятой дорогой, - мрачно ответил некромант. – А вот Кэтрин могло туда понести... С непредсказуемыми последствиями. Если она действительно там, то маленький зомби-апокалипсис нам обеспечен. – Он говорил совершенно серьезно, желая, наконец, проучить нерадивого брата с его нездоровыми привязанностями, который усердно нарывался на драку со времен смерти их общего учителя.
«Прекрасно. Бросил живую и беспомощную ученицу ради мертвеца, причем даже не знает, где его искать. И Киаран туда же со своими наставлениями... Анри, когда ты вернешься, получишь от меня на орехи».
В свете исчезновения двух некромантов особо зловещими показались слова Винченцо: тот прямо сказал, что покоя клану Смерти больше не видать и неплохо бы перебраться в их резиденцию. Кристофу не хотелось рушить только-только устоявшийся мир и бежать впереди паровоза, предъявив заклинателям обвинение в нападении на свою семью, но такой вариант он не исключал. Всегда можно обхитрить врага, навешать ему лапши, усыпить бдительность и ударить в самый неподходящий момент...
«Нет, нужно срочно научить Вивиана вызывать Охотника».
От мрачных мыслей кадаверциана отвлекли родственники. Они уже построились так, как он сказал, и Крис ободряюще улыбнулся им, хотя улыбка далась ему с трудом.
«Отставить лирику. Разберемся».
Он выбросил все посторонние мысли из головы, закрыл глаза, настраиваясь на Аду, Дону и Вивиана, становясь проводником магии, объединяя их силу со своей. Энергия свободно текла через некромантов, концентрируясь в их вожаке, воздух заколебался, задрожал, закручиваясь маленькими вихрями вокруг четверки, пока Кристоф искал проблемную зону в сетке. Нашел и ударил по ней широким зеленым лучом, всей концентрированной мощью, отчего ограда полыхнула ярким синим пламенем, бросая зловещие отблески на лица колдунов, которые сейчас казались действительно мертвыми. Что-то тонко взвизгнуло, и дверь распахнулась сама собой, открывая содержимое – несколько пыльных от времени книг в старинных обложках и пару свитков. Со стальной поверхности двери стекали капли зеленого огня, оплавляя ее, падали на пол, вспыхивали в последний раз и гасли. Помещение наполнилось запахом паленого железа, а усталый довольный Кристоф разорвал контакт с остальными некромантами и подошел к сейфу, стараясь не обжечься. Удивительно, но от пропущенной через тело магии все прежние повреждения куда-то подевались, он чувствовал себя вполне здоровым и довольным жизнью.
- Вот она... – тихо сказал Альбьер, осторожно вытащив из тайника карту храма Лудэр. – Я даже не подозревал, что у них были свои святилища...

+2


Вы здесь » Киндрэт. Ночная жизнь » Центр Столицы » Заброшенный особняк Вольфгера